Wie Bob Dylans „Make You Feel My Love“ zu einem modernen Standard wurde

Wie Bob Dylans „Make You Feel My Love“ zu einem modernen Standard wurde

Auf der Bühne stellte Michael Bolton in den letzten Jahren routinemäßig eine Nummer vor, die er singen wird, indem er zuerst den Komponisten Bob Dylan ankündigte. Die Reaktion ist meist verhalten: „Bob Dylan sollte diese enorme Resonanz hervorrufen“, sagt er. „Aber das verstehe ich nicht.“ Dann setzt die Piano-basierte Melodie ein, Bolton arbeitet sich in die beruhigende Melodie ein und die Menge schmilzt dahin. „Es gibt den Leuten ein gutes Gefühl und sie geben es am Ende des Songs auf“, sagt Bolton. „Es ist die Reaktion des Publikums auf den Song, die alles umdreht.“

Der fragliche Song ist nicht „Blowin‘ in the Wind“, „Knockin‘ on Heaven’s Door“, „All Along the Watchtower“, „I Shall Be Released“ oder irgendeiner von Dylans bekanntesten Tracks. Stattdessen ist es „Make You Feel My Love“, die stattliche und ziemlich schlichte Ballade von einem von Dylans späteren Alben, in der der Erzähler ihre bedingungslose Hingabe gelobt: „Ich würde hungern/Ich würde schwarz und blau werden/Und ich Ich würde die Allee entlang kriechen / Nein, es gibt nichts, was ich nicht tun würde / Damit du meine Liebe fühlst.

„Make You Feel My Love“ ist kaum einer von Dylans komplexesten oder metaphorischsten Songs. „In gewisser Weise ist es wie ‚Lay Lady Lay’“, sagt eine Quelle aus dem Umfeld des Dylan-Lagers. „Es ist ein geradliniger Text und eine sehr singbare Melodie.“ Doch genau aus diesen Gründen wurde es zu einem der am häufigsten gecoverten Songs in seinem Katalog. Seit seinem Erscheinen im Jahr 1997 – zunächst in einer Version von Billy Joel, gefolgt von Dylans eigener – wurde „Make You Feel My Love“ bis heute von sagenhaften 459 Künstlern aufgeführt. Laut der Quelle gehört es jetzt wahrscheinlich zu den Top 10 der Dylan-Songs, die von anderen Künstlern in Angriff genommen wurden. Die meisten Acts, die es aufgenommen haben, sind obskur, aber unter den fettgedruckten Namen auf dieser Liste sind Joel, Bolton (mit der deutschen Sängerin Helene Fischer), Adele, Garth Brooks, Neil Diamond, Boy George, Bryan Ferry und Joan Osborne; und Mitte Oktober trat Kelly Clarkson in ihrer neuen Talkshow im Duett mit dem Sänger und Schauspieler Ben Platt auf.

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„Ich glaube, ich brauche eine Art Tool zur Analyse eines Standards“, sagt Bolton, „aber ich würde sagen, es würde mich nicht überraschen, wenn es als Standard betrachtet wird. Die Tatsache, dass es von so vielen Künstlern aufgenommen wurde, kann man wohl mit Sicherheit sagen.“

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Jahrelang haben Fans und Akademiker darüber diskutiert, ob „Make You Feel My Love“ ein ziemlich bescheidenes Liebeslied ist oder vielleicht Dylan, der mit der Stimme Jesu singt („Ich würde hungern, ich würde schwarz und blau werden/I würde die Allee entlang kriechen“). Aber was auch immer die Bedeutung sein mag, „Make You Feel My Love“ hat eine erstaunliche Vielfalt an Interpretationen inspiriert, von Mainstream-Pop über Smooth Jazz bis hin zu Glee-Club-Harmonien und instrumentalem Wiegenlied. „Ich hatte noch nie zuvor einen seiner Songs aufgenommen“, sagt der altgediente Schlagersänger Engelbert Humperdinck, der 2014 eine Duettversion mit Willie Nelson einspielte. „Für mich ist er normalerweise ein bisschen abwegig. Einige seiner Songs passen nur zu Bob Dylan. Aber ich liebe Balladen – das ist meine Stärke – und dieser Song hat alle Zutaten dafür. Wenn Sie dieses Lied singen, ist es, als würde man sich einen Film ansehen. Die Texte sind so geschichtenhaft.“

Dylan spielte Klavier und nahm den Song 1997 für sein Album Time Out of Mind auf. („Ich habe ein wirklich großartiges Spinettklavier, das ein wunderschön restauriertes Meisterwerk aus den Zwanzigern ist“, sagte Produzent Daniel Lanois 2016 gegenüber RS. „Und Bob klang wirklich großartig darauf, weil Bob ein großartiger Klavierspieler ist. Er hatte einen brüllenden Sound dieses Klavier.“) Dylan kennt sich seit langem mit Musikveröffentlichungen aus; Einige der Songs aus der Basement Tapes-Ära wurden geschrieben, um Einnahmen aus Coversongs zu generieren, während Dylan sich von seinem Motorradunfall erholte. Mit der bevorstehenden Veröffentlichung von Time Out of Mind waren Dylans Handler ähnlich offen für andere Acts, die einige seiner Melodien aufnahmen – „nur weil einige der Songs großartig waren und weil es sieben Jahre her war, seit Bob neue Songs geschrieben hatte“, sagt der Quelle.

Zufällig bereitete Columbia Records einen dritten Band mit Joels größten Hits vor, und Don Ienner, der damalige Präsident des Labels, dachte, ein neu aufgenommener Track würde die Aufmerksamkeit auf die Sammlung lenken. Da Joel keine Outtakes oder unveröffentlichten Melodien zur Hand hatte, wandte sich Ienner an Dylans Lager. Er erinnert sich: „Ich dachte mir, wenn Billy nichts schreiben will, lass mich zu jemandem gehen, den er so sehr bewundert wie Irving Berlin oder jeden anderen Songwriter auf der Welt, nämlich Dylan.“ Dylans Leute spielten eine Demo von „Make You Feel My Love“ für Ienner, der sagt, er sei „gefesselt“ gewesen und habe es sich 15 Mal hintereinander in seinem Büro angehört: „Ich wusste einfach, dass das eines von Bobs großartigen Liebesliedern war“, sagt er . Da er glaubte, dass es ein großer Pop-Hit werden könnte, stellte er – und wahrscheinlich der verstorbene Columbia A&R-Manager Don DeVito, der sowohl mit Joel als auch mit Dylan arbeitete – es Joel vor, der eine Version als versprochenen Bonustrack schnitt.

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Als Joel den Song in diesem Jahr in The Late Show aufführte und einsteckte, sagte er zu David Letterman, als er ihn hörte, „standen mir die Haare auf meinen Armen auf“. Zu Rolling Stone fügte er hinzu: „Es ist, als ob Sie auf Gold gestoßen wären.“ Obwohl Ienner mit der Produktion nie zufrieden war („es kam nicht so heraus, wie ich es mir vorgestellt hatte – sie haben nicht die Kraft oder den richtigen Teil der Melodie eingefangen“), war der Song dennoch ein Top-10-Hit für Erwachsene. Dylans weniger glatt gesungene und produzierte Version kam einen Monat nach Joels. Der Rolling Stone war damals unbeeindruckt: „Nur ‚Make You Feel My Love‘, eine sparsame Ballade, die von Grußkartentexten unterminiert wird, bricht den Bann des Albums“, heißt es in der Time Out of Mind-Rezension des Magazins. Aber im folgenden Jahr schnitt der bekennende Joel-Fanatiker Garth Brooks eine sanfte Country-Version für den Soundtrack des romantischen Dramas Hope Floats von Sandra Bullock; Trisha Yearwood steuerte auch eine Version zum Soundtrack-Album des Films bei. (Beide Versionen und die von Joel fügten dem Titel des Songs ein „To“ hinzu, was technisch gesehen „Make You Feel My Love“ lautet.)

Aber es war Adele, die das Lied zur Must-Croon-Ballade des letzten Jahrzehnts machte. Nachdem sie 2008 ihr Debüt, 19, beendet hatte, schlug ihr Manager Jonathan Dickins vor, den Song als Last-Minute-Ergänzung zum Album zu streichen. „Ich habe dieses Lied gehört und den Text gelesen und es sind die schönsten Texte, die ich je gelesen, gehört oder gesungen habe“, sagte Adele damals. „Und sie fassten irgendwie alles zusammen, was ich in meinen Songs über meine Gefühle zu schreiben versuche. Es ist so ein schönes Lied.“

Obwohl ihre Darbietung in den USA nicht in die Charts kam, verbreitete sie sich in ganz Europa und wurde bei The X Factor in Großbritannien interpretiert. Ed Sheeran sang sie 2011 einige Male auf der Bühne und nannte sie beim diesjährigen Glastonbury-Festival „mein Lieblingslied“. (und die Erwähnung von Adeles Version bei einer anderen Aufführung). Der Gewinner der achten Staffel von American Idol, Kris Allen, sang es in dieser Serie, und Lea Michele tat es in Glee. Adeles Version war auch die erste, die Bolton hörte, und er nahm sie 2011 auf einem Duett-Album auf. „Es ist eine Seite von Dylan, die selten gezeigt wird“, sagt Bolton, der sagt, er denke an seine Kinder, wenn er es singt. „Es ist nicht ‚Blowin‘ in the Wind‘ oder ‚The Times They Are A-Changin‘. Ich finde es sehr zart. Es ist so ein voll engagierter Text.“

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In den letzten ein, zwei Jahren hat der Song seinen Weg zurück in Dylans Live-Set gefunden, und natürlich hat er damit herumgespielt: Das Tempo ist ein bisschen unangenehmer und erinnert an seine elektrische Arbeit aus den Sechzigern, und er singt den Titel eher wie ein Kommando als Eine Einladung. Aber unabhängig von der Version – sogar von Schauspieler Jeremy Irons, der eine Sammlung von Schlafliedern aufgreift – die meisten, die es versucht haben, halten an ihrem hymnenartigen Arrangement und ihrer stimmlichen Untertreibung fest. „Es beruhigt mich, wenn ich es singe“, sagt Bolton. „Ich schlage keine großen Noten oder schmettere es. Jeder kann die Scheiße daraus singen. Aber es bringt ein gewisses Maß an Verantwortung mit sich, wenn man weiß, dass Dylan es geschrieben hat. Du musst ihm treu bleiben, wenn du es singst.“

In einem Interview auf seiner Website vor zwei Jahren lehnte Dylan es ab, anzugeben, welche Interpretation ihn am meisten beeindruckte. „Ja, einer nach dem anderen, das haben sie alle“, sagte er. Aber wenn man bedenkt, wie oft es gecovert wurde, ist eines sicher: Dylan hat sicherlich ein kleines Vermögen damit gemacht. „Vom Standpunkt des Musikverlags aus betrachtet“, sagt die Quelle, „ist es sicherlich eine fantastische Sache, wenn Leute Songs aufgreifen und sie zu globalen Erfolgen werden.“

Wie fantastisch genau das ist, möchte die Dylan-Organisation nicht teilen, aber es ist wahrscheinlich, dass der Song Dylan eine beträchtliche Summe eingebracht hat. Laut Nielsen Music belaufen sich die kombinierten Album- und Digitalverkäufe des Songs von Adele, Dylan, Joel und Diamond (und auf Hope Floats), um nur einige der größten Versionen zu nennen, auf mehr als 10 Millionen, und Adeles Wiedergabe hat generiert mehr als 200 Millionen Plays von YouTube und Streaming-Diensten. Fügen Sie seine Verwendung in Soundtracks oder in Fernsehsendungen hinzu (z. B. Adeles Version in General Hospital), und es ist nicht unvorstellbar, dass Dylans Bankkonto dank „Make You Feel My Love“ um mehrere Millionen Dollar reicher sein könnte.

Aber die Tatsache, dass einer von Dylans äußerlich allgemeinsten Songs die Kultur durchdrungen hat, ist ein wesentlicher Bestandteil des fortwährenden Mysteriums, das Dylan ist. „Man weiß nie, welche Songs so gecovert werden“, sagt die Dylan-Quelle. „Aber dieses Lied ist die Essenz des Zeitlosen.“

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