Scorpions‘ ‚Wind of Change‘: Die mündlich überlieferte Geschichte der epischen Power-Ballade aus den 1990er Jahren

In den 1980ern und den frühen Neunzigern erzielte jeder Hardrock- und Metal-Act, der sein Leder wert war, mit ein oder zwei Power-Balladen große Erfolge. Aber nur die Scorpions aus Deutschland können sagen, dass einer von ihnen – in diesem Fall „Wind of Change“ aus den 1990ern – auch als eine Art Soundtrack zu einer politischen und kulturellen Revolution diente. Die hoffnungsvollen und friedlichen Gefühle des Songs, die von Sänger Klaus Meine („Die Welt kommt näher / Hast du jemals gedacht / Dass wir uns so nahe sein könnten / Wie Brüder?“) breit zum Ausdruck gebracht wurden, ganz zu schweigen von einer Begleitung, die von Wayne Isham inszeniert wurde Video, das Aufnahmen vom Bau und Fall der Berliner Mauer verwendete, führte dazu, dass es untrennbar mit dem Ende des Kalten Krieges und der Wiedervereinigung von Ost- und Westdeutschland verbunden war.

Interessanterweise, insbesondere angesichts des Hintergrunds der Scorpions – die Band stammt aus der Stadt Hannover, etwa 200 Meilen westlich von Berlin – handelte es sich bei „Wind of Change“ weder um die Berliner Mauer noch um ihre deutsche Heimat. Seine Ursprünge gehen vielmehr auf die ehemalige Sowjetunion und insbesondere auf das Moskauer Musikfriedensfestival zurück, ein zweitägiges „Hardrock-Woodstock“, das im August 1989 im Lenin-Stadion mit 100.000 Sitzplätzen stattfand. Die Veranstaltung, bei der die Scorpions, Ozzy Osbourne, Mötley Crüe, Cinderella und Skid Row neben einheimischen Bands wie Gorky Park und Brigada-S auftraten, war das erste Mal, dass westliche Heavy-Metal-Acts in der sowjetischen Hauptstadt auftreten durften. Das Festival wurde in Dutzenden von Ländern und auf MTV in Amerika ausgestrahlt und war ein Triumph (wenn auch nicht ohne Drama hinter den Kulissen), und es inspirierte Meine, die im drohenden Schatten des Eisernen Vorhangs aufgewachsen war, mit dem Schreiben von „Wind of Veränderung.“

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Knapp drei Monate später fiel die Berliner Mauer. Kurz darauf nahmen die Scorpions – zu denen die Gitarristen Rudolf Schenker und Matthias Jabs sowie der damalige Bassist Francis Buchholz und der Schlagzeuger Herman Rarebell gehörten – „Wind of Change“ für ihr elftes Studioalbum „Crazy World“ auf. Anfang 1991 wurde das Lied als dritte Single der Platte veröffentlicht. Und obwohl es nur auf Platz vier der Billboard 200 kletterte, wurde „Wind of Change“ ein weltweiter Knaller, führte die Charts in zahlreichen europäischen Ländern an und bescherte den Scorpions – damals 25 Jahre in ihrer Karriere, und wurde mehr mit unanständigen Albumcovers und -covers in Verbindung gebracht laute Melodien wie „Rock You Like a Hurricane“ als sanfte, mit Pfeifen verzierte Balladen – ihr bisher größter Hit.

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Seitdem hat sich „Wind of Change“ Berichten zufolge zu einer der meistverkauften Singles der Geschichte entwickelt. Und es ist mit Sicherheit die einzige Power-Ballade, die für den ehemaligen sowjetischen Staatschef Michail Gorbatschow persönlich aufgeführt wurde – und das zahlreiche Male (zuletzt 2011 bei seiner Gala zu seinem 80. Geburtstag in London). Im Laufe der Jahre haben die Scorpions das Lied auch auf Russisch und Spanisch aufgenommen und in verschiedenen Besetzungen mit Orchestern, Kinderchören und sogar im Duett mit dem spanischen Operntenor José Carreras gespielt. 2005 wurde es von den Zuschauern des deutschen Fernsehsenders ZDF zum „Lied des Jahrhunderts“ gekürt, hierzulande ist es nach wie vor ein popkultureller Prüfstein – zuletzt war es 2014 in der Komödie „Das Interview“ zu hören, in einer Szene, in der Seth Rogen und James Franco, der einen kleinen Welpen wiegt, flüchten mit dem Boot aus Nordkorea, während Meines gelassen gepfiffene Melodie im Hintergrund spielt.

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