Scheibenwischer‘ ‚Ist das echt?‘  at 40: Greg Sage denkt über ein Punk-Wahrzeichen im Nordwesten nach

Scheibenwischer‘ ‚Ist das echt?‘ at 40: Greg Sage denkt über ein Punk-Wahrzeichen im Nordwesten nach

Das Portland-Punk-Trio The Wipers spielte 1978 ihren ersten Gig in ihrer Heimatstadt, als Vorgruppe für ein paar New-Wave-y-Kalifornien-Gruppen Bühne, er war sich nicht sicher, was er von ihnen halten sollte. „Sie waren nicht wirklich modisch, was Punk angeht“, erinnert sich Lang. „Sie trugen keine Punk-Uniformen – stachelige Haare oder Sicherheitsnadeln –, also war die Menge nicht zu verrückt nach ihnen.“ Aber als sie in ihre fesselnd knorrigen Originale traten, „änderte sich an diesem Abend alles“ für ihn.

„Sie haben es aus dem Park geworfen“, sagt er. „Ihre Songs waren wie kleine Bomben. Als sie anfingen zu spielen, wussten alle sofort, dass ein Underdog reinkommt.“ Lang schätzt, dass er die Wipers in Portland öfter als jede andere Band in seinem Leben gesehen hat, und innerhalb weniger Jahre nach diesem Konzert benannte er sich in Jerry A. um und gründete seine eigene einflussreiche Punk-Gruppe, Poison Idea.

Ein paar Jahre später stellten die Wipers auf ähnliche Weise die Welt einiger Teenager aus Seattle, Steve Turner und Mark Arm, auf den Kopf. Sie hatten eine Kopie der zweiten Platte der Wipers, The Dark and Noisy Youth of America, bekommen, verliebten sich in die raue Seite der Band und gingen 1984 zu ihrem ersten Wipers-Auftritt. „Sie waren eine sehr intensive Band“, erinnert sich Turner . „Es war Greg [Sage] ganz vorne, und er sagte vor jedem Song eine Zeile und der Bassist war hinten und stand bewegungslos, aber es war dieser intensive, treibende Sound.“ In diesem Jahr gründeten Turner und Arm gemeinsam die ursprüngliche Grunge-Gruppe Green River, die sich von den Wipers und einigen anderen lokalen Punkbands inspirieren ließen, und gründeten später 1988 Mudhoney.

Ein paar Jahre nach der Gründung von Mudhoney nannte der leidenschaftlichste Verfechter der Wipers, Kurt Cobain, nur die Wipers, als ihn ein Journalist fragte, was Nirvanas Sound beeinflusst habe. „Sie sind die innovativste Punkrockband, die mit dem ‚Seattle-Sound‘ 15 Jahre zu früh begonnen hat“, sagte er 1990. „Wir haben alles von den Wipers gelernt. Sie spielten eine Mischung aus Punk und Hardrock, als es niemanden interessierte.“

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Innerhalb von etwas mehr als einem Jahrzehnt hatten die Wipers drei Generationen von Punk-, Hardrock- und Grunge-Gruppen beeinflusst. „Ich habe Klassifizierungen nie gemocht“, sagt Greg Sage, der Frontmann, Sänger und Gitarrist der Band, jetzt dem Rolling Stone. „Wir galten nicht als Punk, weil wir es nicht versuchten. Ich habe immer gern abgetragenen Flanell getragen; es war mein Oregon-Fashion-Statement, denke ich. Ich war mein ganzes Leben lang ein rebellisches Kind und habe immer genau das Gegenteil von dem getan, was die Leute sagten, dass ich tun müsste, um dazuzugehören.“

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Obwohl die Lebensdauer der Wipers kurz war, zogen ihre unzufriedene Haltung und Ästhetik eine treue Fangemeinde an, während sie gekonnt den Mainstream-Erfolg mit Album für Album mit ängstlichen, aber perfekt gemachten Punksongs vermieden. Auf Is This Real?, der kraftvollen und dennoch melodischen Debüt-LP des Trios aus dem Jahr 1980, klingt Sage oft wie der Mann inmitten eines Nervenzusammenbruchs, der an seiner Gitarre herumhackt und hoffnungslos versucht, seinem Leben in kurzen, bittersüßen Böen einen Sinn zu geben. Beim treibenden „Mystery“ postuliert er: „Ich versuche mich immer zu fragen, wie es sich anfühlen muss, real zu sein“, und bei „Tragedy“ überbrückt er Qual und Hoffnung und singt: „Du bist so eine Tragödie, aber tu es nie loslassen, oh, nein“, gegen hoffnungsvolle Akkorde. Je nachdem, wie er sich einem bestimmten Song näherte, konnte Sages Stimme entweder verwirrt und verletzlich oder geradezu gequält klingen, wie bei „Return of the Rat“, und man konnte spüren, wie nervös er sich fühlte, als er die Saiten attackierte. Aber wie entfremdet Sage sich auch gefühlt haben mag, er schrieb Songs, die man mitsingen möchte, und sie fanden bei den zukünftigen Fans und Anhängern der Wipers großen Anklang.

Nirvana hat zwei Stücke von Is This Real? – getreue Interpretationen von „Return of the Rat“ und „D-7“, von denen letzteres jetzt wie eine Meisterklasse in der mürrischen Angst und schädelrüttelnden Wut klingt, die Cobain auf Nevermind kanalisiert. Turner nennt The Wipers einen der „Grundbausteine“ von Mudhoneys Sound und fügt hinzu, dass sie ihre eigene basslastige, laute Nummer „No One Has“ früher als „The Wipers Song“ bezeichneten. Mudhoney bat Sage sogar, ihre frühen Aufnahmen zu produzieren, aber er lehnte ab. Jerry A. und Poison Idea huldigten mit einem aufgepeppten Cover von Is This Real?s „Up Front“. Und in den letzten 40 Jahren haben Melvins, Britt Daniel von Spoon, Hole, Stephen Malkmus von Pavement, Red Hot Chili Peppers, Yo La Tengo und Vivian Girls Songs von Wipers gecovert und so die Musik des Trios am Leben erhalten, nachdem Sage sich aus der Öffentlichkeit zurückgezogen hatte im Jahr 1999. (Die 92er Comp Eight Songs for Greg Sage and the Wipers, die einige Coverversionen von Nirvana und Poison Idea enthielt, fungierte als Tor zu Sages Musik in der Grunge-Ära.)

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Sage weiß es zu schätzen, wie seine Musik über Jahrzehnte hinweg nachhallt. „Ich denke, Menschen, die in dieser Zeit aufgewachsen sind, können sich darauf beziehen“, sagt er. „Ich habe viele intensive Emotionen in einige der Songs gesteckt, weil ich das damals von vielen Leuten aufgegriffen habe, aber es scheint, dass einige jüngere Leute sich auf das beziehen können, was sie in der heutigen Welt erleben.“

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Jetzt hat Sage einer limitierten Neuauflage von Is This Real? zum 40-jährigen Jubiläum seinen Segen gegeben, die am 29. August zum Record Store Day über das Indie-Label Jackpot erscheinen soll. Warum Jackpot? „Sie stammen aus Portland, wo wir es aufgenommen haben“, sagt Sage, ohne mehr hinzuzufügen. Was er jedoch auslässt, ist, dass er darauf vertraut, dass das Label, das frühere Wipers-Neuauflagen herausgebracht hat, mit der Platte richtig liegen würde. Jackpot hat die Veröffentlichung aufgepeppt, indem er dem Cover einen glänzenden, reflektierenden Glanz verliehen, die LP auf durchscheinendes, klares Vinyl gepresst und eine 45 mit vier Is This Real? Songs, die die Wipers vor den bekannteren Album-Sessions auf einem 4-Track aufgenommen haben, und ein von Sage signiertes Konzertplakat.

Die Neuauflage von Wipers‘ Is This Real? zum 40-jährigen Jubiläum von Jackpot Records. Jackpot-Rekorde

Sage lebt jetzt in Arizona, kümmert sich über sein eigenes Label Zeno Records um das Erbe der Wipers und genießt im Allgemeinen seine Privatsphäre. Aber anlässlich des Is This Real? Neuauflage entschied er sich, eine seltene Ausnahme zu machen und über das Erbe der LP in einem E-Mail-Interview mit dem Rolling Stone zu sprechen. Er ignorierte einige Fragen – „Ich bin nicht gut darin, persönliche Fragen zu beantworten oder die Bohnen zu verschütten“, erklärt er –, aber er schien es auch zu genießen, über das einflussreichste und wichtigste Album der Wipers nachzudenken.

In seiner Jugend war Sage von Aufnahmen fasziniert. „Ich bin mit Vinyl aufgewachsen“, sagt er. „Als ich in der Grundschule war, hatte ich eine professionelle Scheibenschneidemaschine und schnitt Platten für Kinder in meiner Schule. Dabei habe ich viel gelernt, und es hat mein Interesse geweckt, ein Instrument zu spielen. Dann musste ich meine eigenen Sounds in die Grooves packen.“

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Obwohl er Rechtshänder war, brachte er sich selbst bei, eine linke Gitarre zu spielen; er schätzte einmal, dass er ungefähr zwei Wochen brauchte, um das Instrument zu lernen. 1971, im Alter von 17 Jahren, spielte er auf einem funky Rock-Album des Wrestlers Larry Pitchford, der sich Beauregarde nannte, das unter Sage-Enthusiasten zu einer Art Kultplatte geworden ist. Er gründete die Wipers 1978 mit dem Bassisten Dave Koupal und dem Schlagzeuger Sam Henry und erfand ihren Namen, nachdem er die Fenster eines Kinos in Portland geputzt hatte und bemerkte, wie viel klarer er die Stadt sehen konnte, nachdem er sie sauber gewischt hatte. Sie veröffentlichten ihre erste 45, „Better Off Dead“, die Sage auf seinem eigenen 4-Track in ihrem Proberaum aufgenommen hatte, auf Sages eigenem Trap-Label.

Sage hatte gehofft, dasselbe mit Is This Real? – und nahm die Songs sogar selbst auf – aber ein Label, mit dem er zusammenarbeitete, überredete ihn, Is This Real? Ende ’79 in einem professionellen Aufnahmestudio. „Ich hatte vor, das Album auf meinem 4-Track aufzunehmen“, sagt Sage. „Damit war ich total gut. Ich wollte, dass es so roh ist wie wir. Irgendwie war es einigen nicht gut genug [people we worked with], und uns wurde gesagt, wir müssten es in einem echten Studio aufnehmen. Da wurde mir klar, dass man in der Musikwelt nicht immer machen kann, was man will.“ Später beschwerte er sich darüber, dass das Studio zu tot klinge und sich von dem ganzen Plattenvertrag betrogen fühlte.

„Von da an war mir klar, dass alles ein Kompromiss sein muss“, sagt er. „Wenn ich wohlhabend wäre, hätte ich einige Dinge besser machen können, aber damals gab es so viele Köche, die versuchten, Ihren Eintopf zu rühren. Ich wurde als ‚das schwarze Schaf der Branche‘ bezeichnet, nur weil ich versuchte, ein wenig Unabhängigkeit zu bewahren.“

Die ursprünglichen 4-Spur-Versionen der Songs in der Jackpot-Neuauflage spiegeln einen insgesamt lockereren Sound wider als die LP. Sage lässt seine Stimme bei „Mystery“ ein wenig trällern und vergnügt sich mit einem faux-britischen Akzent bei „Tragedy“. Auf der anderen Seite der 45er hat „Let’s Go Away“ mit seinen treibenden Gitarrenlinien eher eine Atmosphäre im Ramones-Stil und „Is This Real?“ Sages Gitarre nimmt einen blecherneren Ton an, als würde sie daran arbeiten, gehört zu werden, …

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