PartyNextDoor spricht über neue Downbeat-LP und schreibt für Rihanna

PartyNextDoor veröffentlichte seinen dritten Donnerstag in voller Länge um Mitternacht, aber am Freitagnachmittag war er nicht in festlicher Stimmung. In ein paar Stunden würde Jahron Anthony Brathwaite zum Brooklyn Museum gehen, um die Ankunft von P3 zu feiern. „Es ist keine Album-Release-Party“, sagte der R&B-Singer-Songwriter dem Rolling Stone, während er in einer Wohnung im 10. Stock in Midtown Manhattan reisfreies Sushi kaute. „Dieses Jahr war keine Party für mich, so ironisch das auch ist. Das Beste und das Schlimmste geschah gleichzeitig.“

Das Beste: PND half beim Schreiben von „Work“, der Rihanna-Single, die neun aufeinanderfolgende Wochen auf Platz eins der Hot 100 verbrachte. verwundene Ballade, die schnell zu seiner beliebtesten Solonummer wurde. Erykah Badu nahm ihre eigene Version des Tracks auf und lud sie mit einer einfachen Nachricht im Anhang auf SoundCloud hoch: „IM IN LOVE“.

Das Schlimmste: „Es war ein blaues Jahr für mich“, erklärt PND. „Ich dachte: ‚Schreib einen Hit, du wirst reich und glücklich sein.‘ Treffen Sie eines der schönsten Mädchen der Welt, eines der talentiertesten, und ich werde glücklich sein. All das: Ich bin nicht glücklich.“ Eine gemunkelte Romanze mit der Sängerin Kehlani ging zu Ende, was dazu führte, dass PND im vergangenen Oktober einen nach ihr benannten emotionalen Track veröffentlichte (er änderte später seinen Titel). Im März veröffentlichte er ein Foto mit der Überschrift: „Nach all ihren Spielereien habe ich die R&B-Sängerin immer noch zurück in meinem Bett.“ Social-Media-Nutzer stürzten sich auf Kehlani und überschwemmten sie mit sexistischem Gift, was darauf hindeutete, dass sie die NBA-Spielerin Kyrie Irving betrog. Am nächsten Tag postete sie ein Foto von sich in einem Krankenhausbett mit einer Infusion im Arm. Die Bildunterschrift lautete: „Heute wollte ich diese Erde verlassen.“

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Die Episode ließ PND zerknirscht zurück. „Ich bedauere, wie es gelaufen ist“, sagt er. „Ich bedauere sehr, wie es gelaufen ist. Ich schaue den Leuten in die Augen und weiß, dass sie mich für einen Bösewicht halten. Es gibt viele Details, die die Leute nicht wissen.

„Ich hoffe nur, dass die Leute verstehen, dass das ein Jahr für ihn war“, fährt er fort und wechselt kurz in die dritte Person. „Und ich hoffe, dass alle ein erfolgreiches Jahr haben, und ich hoffe, das liegt in der Vergangenheit.“

Brathwaite, der in der Nähe von Toronto in Mississauga aufgewachsen ist, folgte schon als Kind seiner Mutter zur Chorprobe, nachdem er R. Kellys „I Believe I Can Fly“ im Soundtrack von Space Jam begegnet war. Schon während seiner Schulzeit schrieb und produzierte er seine eigenen Songs und unterschrieb mit 18 Jahren einen Verlagsvertrag als Songwriter bei Warner/Chappell Laptop“, schlägt PND vor.

Boi-1da, ein Produzent aus Toronto, der an einigen der größten Hits von Drake mitwirkte, bekam Wind von PNDs lokalem Erfolg und holte Drakes Label OVO Sound ins Spiel. OVO machte einen einfachen Pitch: „Veröffentlichen Sie Ihre Musik, wann immer Sie wollen, haben Sie die vollständige Kontrolle und machen Sie Ihr eigenes Ding.“ Für PND war die Entscheidung, bei dem zu unterschreiben, was er „das Heimteam“ nennt, einfach. „Ich könnte zu einem Label gehen, wo sie nicht wissen, wie sie mit mir umgehen sollen, und es ihnen egal ist“, argumentiert er. „Oder ich habe einen Mentor, der das selbst erlebt hat, der genau weiß, was ich für meine Stadt bedeuten und was ich erreichen möchte. Sie wissen, wie man mit Ihren Emotionen umgeht. Ich werde Freiheit und Führung haben.“

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Er hat die Freiheit sicherlich ausgenutzt. Während viele Künstler sich dafür entscheiden, Songs und Mixtapes in rasantem Tempo zu verbreiten, ist PND sparsam mit seinem Output. Er debütierte 2013 mit PartyNextDoor, einer Veröffentlichung, die er als „prahlerisch“ bezeichnet. „Mein erstes Tape war ‚Hey, ich kann tun, was ihr alle tut. Es ist neu, auffällig und nicht durch Rap. Es war ein Typ, der sang, wie cool er war. Ich bin hier mit dem großen Bruder Drake; Ich bin sein kleiner Schütze.“

Seitdem ist ein Teil des Getöses von PND abgeklungen. Im Jahr 2015 verwendete Drake „Wednesday Night Interlude“ von PND als düsteren Kontrapunkt zu den kämpferischen Erzählungen, die sein Mixtape „If You’re Reading This It’s Too Late“ dominierten. „Ich war an diesem Band beteiligt; Drake hat nach diesem Song gefragt“, erinnert sich PND. „Ich sagte: ‚Wirst du es schneiden?‘ ‚Nein.‘ Er hat es einfach dort hingelegt. Ich glaube nicht, dass die Leute das tun. Ich liebe die Tatsache, dass er es dort auflegte und die Leute es hörten. Und ich wünschte bis heute, ich hätte diesen Song für mein Album behalten.“

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Elemente von „Wednesday Night Interlude“ finden sich in „Persian Rugs“, einem SoundCloud-Loosie aus dem Jahr 2014, und wieder in diesem Jahr „Come and See Me“. Diese Songs sind sparsame Klavierklagelieder, die mit einer Programmierung versehen sind, die es ihnen ermöglicht, in das zeitgenössische Radio zu passen. „Ich habe dieses Jahr versucht, die Partysongs zu machen“, sagt PND. „Es war nicht in mir.“ Und dazu gehört Rihannas „Work“: „Die Leute denken, das ist ein Partysong. Es ist ein Breakup-Song. Es ist Blues. Ich bin von prahlerisch zu Blues übergegangen.“

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Trotz des durchschlagenden Erfolgs von „Work“ ist PND nicht daran interessiert, weitere Hits für andere Künstler zu schreiben. „Das macht mich nicht glücklich“, sagt er. „Ich suche Freude. Es ist ein Moment für Rihanna und Drake. Ich möchte Zeit investieren, um Momente für mich selbst zu schaffen.“ Auf P3 könnten diese von einem Song wie „Only U“ stammen, der jamaikanische Texturen zu einer Zeit enthält, in der das Popradio über sich selbst stolpert, um mehr Dancehall-beeinflusste Musik zu spielen. Die Mutter von PND ist Jamaikanerin, und P3 enthält mehr offensichtliche Anspielungen auf dieses Vermächtnis als jede seiner früheren Veröffentlichungen.

Gleichzeitig gibt er zu, dass manche seine Melancholie abstoßend finden könnten. „Wirklich hübsche Leute mögen meine Musik“, erklärt er, „und Social Media mag wirklich hübsche Leute.“ (Das Model Kylie Jenner erschien in seinem „Come and See“-Video.) „Dieses Album ist Blues – es könnte die hübschen Leute abschrecken.“

Aber er hat zumindest einen wichtigen Zuhörer gewonnen. „Meine Mutter hat weder meine erste noch meine zweite Kassette angehört“, bemerkt er. „Jetzt bekomme ich Nachrichten wie ‚Jahron, dafür habe ich dir 50 Dollar im Monat gegeben.‘ Sie kann zurückgehen und ihrer Mutter sagen: ‚Schau, was mein Sohn gemacht hat. Es klingt wie etwas, mit dem wir aufgewachsen sind.’“ Dies könnte PartyNextDoor endlich einen Grund zum Feiern geben.

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