Normani: Eine Pop-Perfektionistin bewegt sich

Normani: Eine Pop-Perfektionistin bewegt sich

Einige Popstars gehen für ihren ersten Solo-Hit vielleicht ein paar verschiedene Versionen des Videos durch; Normani hat ungefähr 50 durchgemacht. „Motivation“, geschrieben mit Max Martin und Normanis Tourkollegin Ariana Grande, war eine Explosion von luftigem, sexy, rhythmisch versiertem Pop. In dem Video, das letzten Sommer veröffentlicht wurde, tobt Normani durch Szenen aus Videos, die sie als Kind liebte (J. Lo, Britney Spears), während sie eine wirklich kranke Choreografie aufführt, darunter ein bisschen, in dem sie tritt, sich dreht und einen Basketball von ihrem Hintern abprallt .

Jeder liebte das Video – außer Normani, der es endlos weiter optimierte. „Ich bin besessen von solchen Dingen“, sagt sie. „Sie war an einem Punkt wirklich in Tränen aufgelöst“, fügt ihr Vater Derrick Hamilton hinzu. Schließlich wurde es so schlimm, dass ein Mitglied von Destiny’s Child sie beruhigen musste. „Ich habe es buchstäblich vor allen anderen an Kelly Rowland geschickt“, sagt Normani. Das Paar hatte sich kennengelernt, als Rowland ein Jahr, nachdem Normani in der Show angetreten war, als Juror bei The X-Factor fungierte. „Sie sagte: ‚Du nervst nur ein bisschen.‘ ”

Normanis Perfektionismus kommt von einem Ort des frühen Karrieretraumas. In Fifth Harmony, der Gesangsgruppe, die auch Camila Cabello der Welt schenkte, war sie die Außenseiterin. Als einziges schwarzes Mitglied fühlte sie sich oft wie „die andere im Raum“. Sie wurde online von rassistischen Mobbern angegriffen, nachdem eine Untergruppe von Harmonizern glaubte, Normani habe Cabello beleidigt, indem er sie „skurril“ nannte. Trolle posteten Photoshopping-Bilder von ihr, wie sie gelyncht wurde; andere schickten Morddrohungen. „Davon ist sie noch immer gezeichnet“, sagt ihr Vater.

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Im Studio mit 5H fühlte sie sich manchmal ähnlich missachtet, in eine Schublade gesteckt wie „die Tänzerin“. Als sie das einzige Mitglied war, dessen Gesang bei einem Song weggelassen wurde, begann sie sich zu fragen, was zum Teufel sie überhaupt tat. „Ich war am Boden zerstört“, gibt sie zu. „So viele Dinge gehen dir durch den Kopf, wie ‚Vielleicht ist das meine Schuld? Was hätte ich anders machen können? Arbeite ich nicht hart genug? Bin ich nicht so talentiert? Was ist los mit meiner Stimme?‘ ”

Seitdem hat sich viel verändert: Nach dem Ende von Fifth Harmony unterzeichnete RCA Records Normani für einen Solovertrag. Sie wurde zu der Beyoncé, die sie in der Welt sehen wollte, und präsentierte sich als eine Art Performerin, die sich in diesem Moment im Pop fast altmodisch anfühlt: eine stimmgewaltige Tanzmaschine mit einem Gespür für Diva-artige Showmanier.

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Sie erzielte Hit-Duette mit Sam Smith und Khalid und fand langsam ihre eigene Stimme. 2018 stellte sie Janet Jacksons „Pleasure Principle“-Routine bei den BMI R&B/Hip-Hop Awards nach, während Jackson wie eine stolze Mutter vom Publikum aus zusah. Nicki Minaj nannte sie „diese Schlampe“, während sie einen VMA akzeptierte. Beyoncé sagte ihr, sie sei „stolz“ auf sie. Rihanna twitterte: „Ugh, warum kann ich nicht du sein?!“ nach der Tanzperformance des Stars auf dem Laufsteg von Savage x Fenty NYFW. Normani wurde später zum ersten Markenbotschafter der Dessous-Linie ernannt. „Mir fehlen die Worte, weil es einfach all die Frauen sind, die mich ausmachen“, sagt sie. „Sie respektieren, was ich tue. Sie respektieren tatsächlich, was ich tue, und wollen, dass ich gewinne. Ich als kleines Mädchen hätte das niemals begreifen können.“

Als ich sie an einem Januartag auf einer Kartbahn außerhalb von LA treffe, trägt sie schwarze Basketballshorts und ein passendes schwarzes Aaliyah-Shirt. Letzten Monat fuhr sie zum ersten Mal Go-Kart, während einer Reise mit Freunden nach Austin, die sonst hauptsächlich darin bestand, immer wieder das neue Album von Harry Styles zu hören. Heute will sie es noch einmal versuchen, obwohl es für eine bekennende Introvertierte eigentlich ein Vorwand ist, das Haus zu verlassen.

In letzter Zeit versucht sie, die Teile ihres Lebens zu priorisieren, die ihr das Gefühl geben, 23 zu sein, wie Freunde und Verabredungen. Ihr Glaube ist ein erdendes Stück Normalität: Sie ist eine gläubige Christin, die häufig Gottesdienste in LA besucht. Sogar ihre hochkarätigen Freundschaften neigen zum Gewöhnlichen. Sie verbrachte ihren Januar auf einer Mädchenreise nach Jamaika. Während sie im Sommer mit dem Nachtschwärmer Grande auf Tour waren, sahen sie sich im Bus Bohemian Rhapsody an und machten gemeinsam Gesichtsmasken. „Ich weiß, dass sie ein Herz aus Gold hat“, sagt Grande. Sie hat Normani für die Sweetener World Tour ausgewählt und sie bei jeder Gelegenheit während und nach ihrer Wanderung auf Instagram hochgespielt. „Sie ist so eine liebenswürdige Person, und ich liebe es, Menschen gewinnen zu sehen, wenn sie es verdienen – sowohl innerlich als auch äußerlich.“

Lazy geladenes Bild

Normani fotografiert in Los Angeles am 28. Januar 2020 von Campbell Addy. Campbell Addy für den Rolling Stone

Trotz einiger Go-Kart-Angeberei – sie zitiert Will Ferrells „Wenn du nicht der Erste bist, bist du der Letzte“-Mantra aus Talladega Nights – belegt Normani den vierten Platz, knapp vor den beiden Anfängern, die sie trainieren musste (ihr Freund Josh und ich, Fünfter). bzw. letzter Platz). Dass ihr Manager (Platz zwei) derjenige war, der sie auf der Strecke angefahren hat, bedrückt sie nur halbwegs.

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Bald muss sie wieder an ihrem nächsten großen Karriere-Meilenstein arbeiten – wenn nicht besessen davon: ihrem lang erwarteten Solo-Debüt, das sie zu einem Superstar machen könnte. Sie schätzt, dass sie etwa die Hälfte des Albums hinter sich hat und hofft, bis zum Sommer eine Single herauszubringen. Es ist ein monumentaler Schritt für jemanden, der sechs Jahre lang kein Mitspracherecht in ihrer Musik hatte. Sie lernt, sich zu öffnen, damit all die schmerzhaften Erfahrungen vielleicht keine Verschwendung ihrer Jugend waren. „Ich möchte das Gefühl haben, so authentisch wie möglich repräsentiert zu werden, weil ich weiß, wie es sich anfühlt, aus einer Girlgroup zu kommen und gesagt zu bekommen, wer ich sein soll“, erklärt sie. „[It’s] Es ist einfach überwältigend, jetzt die Gelegenheit zu haben, alles zu sein, was ich sein möchte.“ Kurz gesagt, sie findet heraus, was es bedeutet, Normani zu sein, ein aufstrebender Superstar.

Als sie ein Teenager war, wusste Normani genau, was sie vom Leben wollte: Eine der „größten Entertainerinnen aller Zeiten“ zu sein. Ihre Träume von Größe hatten früh begonnen. Kurz nachdem die Hamiltons von Atlanta nach New Orleans umgezogen waren, begann ein unruhiger, dreijähriger ‚Mani, Tanzunterricht zu nehmen. „[My family] waren wie: ‚Wir müssen dieses Mädchen zum Tanzen bringen, weil sie von unseren Wänden abprallt’“, erinnert sie sich. Das Tanzen lag ihr im Blut: Ihre Mutter war ausgebildete Tänzerin und ihre Oma Majorette.

In Louisiana verbrachte sie die meiste Zeit mit ihrer Großmutter mütterlicherseits, während ihre Eltern, eine Flugbegleiterin und ein Gewerkschaftsvorsitzender, zur Arbeit reisten. Normani war schüchtern, hatte aber eine enge Gruppe bester Freunde. Im Jahr 2005, als sie neun Jahre alt war, arbeitete ihr Vater in Tennessee, als Berichte über den Hurrikan Katrina in den Nachrichten landeten. Derrick erkannte, dass seine Familie die Stadt verlassen musste, und die Hamiltons versteckten sich außerhalb von Baton Rouge. Ihr Haus wurde im Sturm zerstört und die Familie zog nach Houston. „Es war hart für ‚Mani“, sagt Derrick. „Das ist alles, was sie wusste. Es gab Leute, die wir in unserem Block kannten, die es nicht geschafft haben. Es war wirklich traumatisch.“

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In Houston probierte Normani vier verschiedene Schulen aus, bevor sie diejenige fand, in der sie sich am wohlsten fühlte. In der sechsten Klasse entschied ihre Familie jedoch, dass sie zu Hause unterrichtet werden sollte – um ihre großen Träume besser zu pflegen. „Ich war dieses kleine Kind und meine Mutter war diese Mutter“, scherzt Normani. Das Paar reiste für buchstäblich jedes Vorsprechen zwischen Houston und Los Angeles hin und her: Schauspielen, Singen, Tanzen. Sie nahm ein paar Songs auf, die nie das Licht der Welt erblickten, und sprach für America’s Got Talent vor, kam aber nie über die Produzenten hinaus. „Mädchen, ich habe nur versucht, es zu schaffen, Trash-Songs aufzunehmen“, sagt sie.

Während Normani versuchte, groß herauszukommen, hatten ihre Eltern Mühe, über die Runden zu kommen. „Sie haben mir nie erlaubt, das zu sehen oder mir diese Last aufzubürden“, sagt sie. Ihre Karriereschritte gingen ohne Pause weiter. „Tanzwettbewerbe, die wir uns wahrscheinlich nicht leisten konnten. Gesangsunterricht, an dem ich nicht hätte teilnehmen sollen, habe ich trotzdem gemacht.“ Jetzt begleitet ihre Mutter sie auf Tour, während ihr Vater weiterhin viele Stunden als Hafenarbeiter in Houston arbeitet. Normani schreibt ihm zu, dass er ihr seine Arbeitsmoral gegeben hat. Das war praktisch, als ihre Karriere auf Hochtouren ging.

Die Mitglieder von Fifth Harmony hatten alle als Solokünstler für X Factor vorgesprochen, wurden jedoch als nicht stark genug angesehen, um alleine weiterzumachen. Bis zur „Bootcamp“-Woche der Show waren die Mitglieder Fremde. Inspiriert vom Erfolg von One Direction in der britischen Version der Show stellten die Juroren Simon Cowell, Britney Spears, Demi Lovato und LA Reid die fünf Mädchen in einer Gruppe zusammen.

Obwohl sie in der Show Dritter wurden, bekam Fifth Harmony weiterhin die 1D-Behandlung: Sie wurden als Popgruppe verdrängt, die sich an der Kreuzung von Spice Girls und Destiny’s Child traf, mit dreisten, kraftvollen Songs darüber, ein „BO$$“ zu sein. ” Eine Handvoll dieser Songs wurden zu Pop-Radio-Klassikern, und ihre sechs gemeinsamen Jahre drehten sich um einen wenig beneidenswerten Zeitplan ständiger Tourneen und Promotionen. Die Mädchen fuhren nur in den Ferien nach Hause, und selbst diese Zeiten wurden durch andere Verpflichtungen unterbrochen.

„Wir haben unsere Gebühren bezahlt“, sagt Normani mit großen Augen und erinnert sich an eine Zeit, als sie auf zwei Tourneen gleichzeitig waren, gleichzeitig für Lovato eröffneten und ihre eigene Tour anführten. „Damit wir das durchstehen können. . . Im Grunde sage ich, ich könnte alles tun. Dieser Scheiß hat alles auf der Welt einfach gemacht.“

In LA hat sie einige Zeit gearbeitet, aber sie tut es immer noch nicht…

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