Nic Collins blickt zurück auf die letzte Genesis-Tour und voraus auf die neue Band Better Strangers

Nic Collins blickt zurück auf die letzte Genesis-Tour und voraus auf die neue Band Better Strangers

Nic Collins weiß nicht genau, wo er sich gerade aufhält, aber er ist irgendwo in Florida zwischen Miami und St. Petersburg. Sechs Tage bevor er mit dem Rolling Stone sprach, spielte er beim Endtermin der letzten Genesis-Show in der 02 Arena in London Schlagzeug, und jetzt sitzt er in einem Auto auf dem Weg zu einem Club namens Factory, um mit seiner Band Better einen Gig zu spielen Fremde. Der Veranstaltungsort ist nur ein winziger Bruchteil der Größe der Arenen, in denen er die letzten fünf Jahre mit seinem Vater Phil Collins bei seinen Soloshows und mit Genesis gespielt hat, aber Nic, 20, würde es nicht anders wollen. „Ich habe jede Sekunde der Arbeit mit meinem Vater und Genesis genossen“, sagt er. „Aber ich denke, jetzt ist es für mich an der Zeit, als Künstler und als Musiker auf eigenen Beinen zu stehen.“

Er beginnt diesen Prozess mit der Veröffentlichung der neuen Better Strangers-Single „But I Don’t Know Your Name“ (sehen Sie sich die Weltpremiere des Videos unten an) und bucht intime Gigs in ganz Amerika und Großbritannien. Die Gruppe besteht aus seinem langjährigen Freund Yang Waingarten und Joey Rodriguez zusammen mit Leadsänger deCasa. „Wir sind in der Phase der Band, in der wir es wirklich herausschleifen müssen“, sagt er, „und unsere Zähne schneiden.“

Wir haben mit Collins über Better Strangers gesprochen, aber wir sind auch tief in die jüngste Genesis-Reunion-Tour eingetaucht, die letzte Show, den wahrscheinlichen Rückzug seines Vaters von der Musik, sein erstes Treffen mit Peter Gabriel und das Fan-Fiction-Szenario, das er eines Tages hatte spielen Sie mit ihm in einer rekonstituierten Version der Genesis-Besetzung der frühen Siebziger.

Du hast nicht viel Zeit zwischen der Genesis-Tour und deiner Show heute Abend gebraucht. Du kommst gleich drauf.
Ja. In den letzten Jahren habe ich das Genesis-Ding und das Phil-Collins-Ding gemacht, aber ich hatte immer einen Teil meines Gehirns dabei, was ich zu Hause mit Better Strangers machte. Ich wusste, dass wir diesen Gig hatten. Ich dachte: „Lass uns gleich darauf zurückkommen.“ Es war aufregend. Es fühlte sich nicht wirklich so an, als ob es notwendig wäre, sich eine Auszeit zu nehmen.

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Erzähl mir von Better Strangers. Ich habe vor fünf Jahren zuletzt mit Ihnen gesprochen, und die Band hatte einen anderen Namen und einen anderen Sänger. Wie hat sich daraus dieses neue Projekt entwickelt?
Damals wäre es What You Know gewesen. Ehrlich gesagt ist dieses Projekt eine Fortsetzung von Bands, in denen ich seit Jahren mit unserem Bassisten Yang Waingarten und Gitarristen Joey Rodriguez bin. Wir haben gesehen, wie wir uns gegenseitig gewachsen sind und uns mehr in unseren Sound eingemischt haben, anstatt nur Leute zu imitieren, die wir wirklich mochten.

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Wir waren zusammen in einer Band und haben uns von unserem Sänger getrennt. Wir brauchten ungefähr anderthalb Jahre, um einen neuen Sänger zu bekommen. Dann haben wir ein Jahr gebraucht, um unseren Sound so fein wie möglich zu machen.

Als wir endlich unseren Sänger Ricky gefunden haben [deCasa], was er auf die Gleise legte, war in gewisser Weise völlig unerwartet und nicht das, was wir dachten. Gleichzeitig war es perfekt. Es war: „Das ist genau das, wonach wir gesucht haben.“ Wir wussten nicht, was das für ein Geräusch war, bis wir es zum ersten Mal hörten.

Erzählen Sie mir von dem Song, den wir uraufführen, „But I Don’t Know Your Name“.
Es gab einen Sound der Band, der vorher nicht erforscht worden war, und das war der Einsatz von Elektronik und Drumcomputern. Im Laufe der Jahre, egal ob ich mit der Band meines Vaters und Genesis unterwegs war, es gibt viel von diesem Aspekt. Es hat mich irgendwie ermutigt, mich auf diese Welt der Musik einzulassen. Wir fingen an, mit einem Drum-Machine-Pattern herumzuspielen, und Yang legte einfach das Hauptriff fest. Es war ein wirklich einfacher Song, musikalisch zu schreiben. Es wurde früh geschrieben, nur ein paar Monate, nachdem Ricky beigetreten war.

Was ist das Konzept dieses Videos?
Letztendlich handelt der Song von einer Art Frühstadium einer Art Beziehung oder Interaktion zwischen zwei Menschen. In dieser speziellen Geschichte wird es hässlich und seltsam und obsessiv und ein bisschen düster. Darum ging es in dem Lied. Das in einem Video zeigen zu können, zusammen mit einigen wirklich großartigen Live-Aufnahmen, die wir mit unserem Freund Andres Birnbaum, der Regie führte, gemacht haben, waren etwas, worüber wir sehr glücklich waren. Wir dachten, dass es den Song gut repräsentiert und gleichzeitig ein gutes erstes Musikvideo für uns als Band ist.

Wer ist die Frau im Pool?
Das ist unsere Freundin Estrella Levy. Sie übernimmt die Rolle der Hauptfigur in dem Lied. Der Song ist aus der Sicht eines Stalkers geschrieben. Wenn die Brücke vorbeikommt, ändert sie die Perspektive und es ist aus der Perspektive des Mädchens. Wir dachten, dass ihre Anwesenheit und ein paar Ostereier die Geschichte vorantreiben würden, während wir gleichzeitig die Interpretation dem Publikum überlassen würden.

Machst du eine Platte?
Im Moment ist es keine vollständige Aufzeichnung. Wir haben die Single herausgebracht, was aufregend ist. Wir haben auf so viel Musik gesessen, die bereit ist, herauszukommen. Ich denke, wir werden Singles herausbringen. Ob das zu einem Album oder einer Reihe von EPs führt, das bleibt abzuwarten.

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Freust du dich darauf, nach all den Jahren, in denen du in Arenen gespielt hast, in die Clubs zurückzukehren?
Ja. Ein Club ist der Ort, an dem Sie die echte, rohe Energie einer Live-Band einfangen. In erster Linie sind wir eine Live-Band. Das war schon immer unsere treibende Kraft und unser Verkaufsargument. In dieser Phase der Band ist es das Beste, was man sich wünschen kann, es in einem Club zu machen. Sie sehen die rauesten, ungefiltertesten Reaktionen auf Ihre Musik. Es gibt keine Lichter, um es zu verdecken. Es dreht sich alles um die Energie und die Songs.

Um ehrlich zu sein, setze ich hier bei Better Strangers einen anderen Hut auf als bei Genesis. Wenn ich bei Genesis oder meinem Vater bin [solo], ich bin da, um Schlagzeug zu spielen. Das ist mein Job für den Tag. Ich muss da hin und diese Drum-Parts spielen. Bei Better Strangers ist es unsere Band. Alle fragen sich: „Wird jemand auftauchen? Wird es guten Sound geben? Werden die Lichter gut aussehen?“

Sie sind ein bisschen praktischer und ein bisschen mehr in den Prozess involviert. Es ist anders. Ich vergleiche sie nicht wirklich direkt, da es zwei verschiedene Phasen einer Band sind.

Sie müssen eine andere Art von Angst empfinden, wenn Sie bei einer Clubshow auf die Bühne gehen, als bei einer Arenashow.
Ich denke, es kommt darauf an. Bei der ersten Show einer Genesis-Tournee war ich ziemlich ängstlich und nervös, es in Gang zu bringen. Ich habe das Gefühl, dass ich mit meiner Band seltsamerweise ängstlicher und nervöser werde, nur weil wir eine junge Band sind, auf dem Vormarsch sind und versuchen, allen, die dazu kommen, etwas zu beweisen die Show.

Bei der Genesis-Sache kenne ich meine Verantwortung. Ich weiß, dass viele Leute kommen, um die Songs zu hören. Aber man kann sich irgendwie auf einen Katalog stützen, der sich über 50 Jahre erstreckt. Sie wissen, dass diese Leute diese Songs lieben werden. Es ist nur so, wie Sie sie liefern. Wenn es dein eigenes Ding ist, willst du einfach sicherstellen, dass es so gut wie möglich klingt.

Ich nehme an, Sie wollen den Leuten beweisen, dass Sie alleine stehen können, getrennt von Ihrem Vater.
Exakt. Eine große Sache, die wir nie ausgenutzt haben, ist der Name. Ich bin ein realistischer Mensch. Ich weiß, das bringt einen Fuß durch die Tür und gibt dir mehr Leute, die dich ansehen, als wenn du eine zufällige Person wärst. Aber wir haben immer darauf geachtet, dass das kein großer Faktor in der Band und den Leuten ist, die zu den Shows kommen. Es ist wie: „Das ist eine Band.“ Sie würden fast nicht wissen, wer ich bin. Ich bin der Schlagzeuger dieser Gruppe und du versuchst wirklich, dich als Schlagzeuger und Künstler in einem anderen Kontext zu zementieren.

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Du hast die Band nicht Nic Collins and Better Strangers genannt. Es ist eine Band.
Ja. Hinter den Kulissen hat jeder über alles die gleiche Stimme. Es ist jedermanns Band. Ich habe nicht mehr Mitspracherecht aufgrund dessen, wo ich gewesen bin und was ich getan habe. Aber es war großartig für mich und auch großartig für die Band. Ich konnte unterwegs sein und verschiedene Seiten des Geschäfts kennenlernen, die die Leute vielleicht noch nicht kennen. Da bin ich wirklich dankbar für die Erfahrungen, die ich gemacht habe.

Ich habe gelernt, wie Touring auf hohem Niveau funktioniert. Ich habe alle Teile des Puzzles gesehen und wie sie zusammenpassen. Es ist eine Seite, der man normalerweise nicht ausgesetzt wird, bis man mit seiner eigenen Band dort ist. Aber um das Endergebnis zu sehen, gibt es Ihnen die Perspektive, wie Sie dorthin gelangen.

Ich möchte jetzt ein wenig über die Genesis-Tour sprechen. Bei unserem letzten Gespräch sagten Sie, die Chancen auf eine Genesis-Reunion seien ziemlich gering. Was ist passiert, dass sich das geändert hat?
Als ich mit meinem Vater auf der „Not Dead Yet“-Tour unterwegs war, hat sich vieles verändert. Die Art und Weise, wie wir es gemacht haben, hat bewiesen, dass er trotz seiner gesundheitlichen Probleme immer noch brillant singen konnte und wir in der Lage sind, eine gute Show zu veranstalten und die Leute kommen und die Musik feiern können, mit der sie entweder aufgewachsen sind oder eine Oase nicht live hören konnten, ob sie von einer neueren Generation sind.

Ich denke, wenn Tony [Banks] und Mike [Rutherford] sahen, war es ermutigend für sie. Und sie sahen, dass ich mit ihm spielte. Der große Faktor für Genesis war, dass mein Vater Schlagzeug spielen konnte. Da er es nicht war, machte die Tatsache, dass ich dabei war, die Situation besser. Wenn mein Vater nur da säße und da, wo ich es mache, nicht so etwas dran wäre, würde es meiner Meinung nach nicht so gut rüberkommen. Ich weiß, dass mein Vater es vermisst, Schlagzeug zu spielen, und ich weiß, dass die Fans sich wünschen, sie könnten ihn sehen. Ich wünschte, er könnte auch spielen.

Das spiegelte das Set wider, das wir letztendlich gemacht haben. Wir konnten das Set nicht mit so viel Instrumentalmaterial überschwemmen wie früher, da er kein Schlagzeug spielen kann. Das war so ein großer Teil dieser instrumentalen Seite von Genesis …

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