Lana Del Rey geht tiefer als je zuvor in „Blue Banisters“

Das Letzte, was Lana Del Rey uns mitteilen wollte, bevor sie ihren Instagram-Account vor einigen Wochen aufgab, war, dass Blue Banisters, ihr siebtes Major-Label-Studioalbum, ihre Geschichte erzählt „und so ziemlich nichts weiter tut“. Die Notiz bietet eine ungewöhnliche Menge an Klarheit für Del Rey, deren typische Album-Rollouts praktisch einen Abschluss in Kryptographie erfordern. Aber beim Anhören des Albums – einer diffusen Sammlung von Prosagedichten, die größtenteils auf Klavierbegleitung gesetzt sind – ist klar, dass sie uns das Fernglas erst gegeben hat, nachdem sie die Linsen mit Vaseline beschmiert hatte.

Anfang dieses Jahres veröffentlichte Del Rey Chemtrails Over The Country Club, ein lebhaftes und melodisches Album mit Texten, die sich von der alten Kerouac-Vorstellung des amerikanischen Roadtrips als spirituelle Reinigung inspiriert anfühlten. Blue Banisters ist abstrakter, schwieriger zu verarbeiten und viel introspektiver. Der eingängigste Song auf dem Album ist „Arcadia“, über eine mythische Stadt, die im selben primitiven Raum existiert wie die Seele. „All roads that lead to you as integral to me as arteries“, singt sie verträumt und vergleicht ihre Wahlheimat Kalifornien mit ihrem eigenen Körper. Es ist, als wäre die Hinwendung nach innen die einzige Art von Eskapismus, der sie vertrauen kann.

Glücklicherweise macht Del Rey diese Reise nicht alleine. Der Titeltrack ist eine malerische Skizze einer Gruppe von Frauen, die zusammen im selben Haus leben – Jenny, Nicki, Chucky –, als hätte Jane Austen Sense and Sensibility über das Leben in einer Luxuswohnung in Los Feliz geschrieben. Diese Freunde helfen ihr durch Kummer, der von einem Mann verursacht wurde, der „sagte, er würde meine Wetterfahne reparieren, mir Kinder schenken, meinen Schmerz nehmen und mein Geländer blau streichen.“ Sie herrschen in ihrem Liebeskummer. Sie streichen ihr Geländer in einer anderen Farbe, was eine Metapher für Wiedergeburt ist. Wenn sie die Szene im Großen und Ganzen beschreibt – „Chucky backt Geburtstagstorte/Hühner rennen, barfuß, da ist ein Baby unterwegs“ – ist das pulsierende Treiben, das Leben im Haus, greifbar und zeitlos. Es fühlt sich an, als ob dieser häuslichen Szene und ihrer schwesterlichen Bindung eine primitive Magie innewohnt. „Jedes Mal, wenn es Mai wird, fliegen alle meine Schwestern zu mir, um zu malen, zu malen“, singt sie.

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Der Ton des Albums wird angespannter, als Del Rey über die einsamen Aspekte ihres Lebens als moderne Frau singt: die leeren Partys („Thunder“), Speichellecker („Black Bathing Suit“) und die ewige Mühe, eine zu finden Kumpel („Anzug“). In „Text Book“ stellt sie Balz als „Tanz“ dar – eine Art oberflächliche Täuschung, die sie durch Deadpanning nachahmt: „Denkst du, wenn ich blond werde, könnten wir unsere alte Liebe zurückbekommen?“ Ernster wird sie bei „Violets For Roses“, einem Song darüber, wie man einem neuen Freund die Identität entzieht.

Diese dunkleren Songs sind musikalisch am undurchdringlichsten, mit fragmentierten Strophen und sprunghaften Kadenzen. Sie sind frei von den flatternden Vocals und trällernden erzählerischen Wendungen, die früher zu finden waren. Auf „Nectar of the Gods“ klingt Del Rey betrunken, oszilliert zwischen ihren hohen und tiefen Registern und singt „Ich würde nicht wissen, wie grausam die Welt war“. Sie heult darüber, wild und „verdammt verrückt“ zu werden, und bietet dann eine erschütternde Kurzversion ihrer Entstehungsgeschichte an:

Mein Vater schritt nie ein, wenn seine Frau auf mich wütete

Also endete ich unbeholfen, aber süß

Später dann, Krankenhäuser, stehen mir noch auf den Beinen

Angenehm taub, aber mit Lithium, kam Poesie.

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Banisters setzt ein Thema fort, das in Del Reys früherer Musik vorhanden war: dass Selbstdarstellung mit einem gewissen Risiko für ihre geistige Gesundheit einhergeht. Es klingt, als hätte sie das auf die harte Tour gelernt. Aber wie die hoffnungsvolleren Momente hier andeuten, scheint sie auch erkannt zu haben, dass ihre stärkste Festung ihr Freundeskreis ist. Diese hart errungene Erkenntnis könnte auch Aufschluss darüber geben, warum Del Rey – die kaum als „Popstar“ gilt – für erfolgreiche Künstlerinnen wie Taylor Swift, die sie nicht nur als „die einflussreichste Künstlerin im Pop“ bezeichnete, von enormer Bedeutung ist verwies auf ihre Karriere als Beispiel dafür, wie Künstlerinnen kämpfen müssen, um Musik zu machen – und ihre Musik zu besitzen – härter als ihre männlichen Kollegen.

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Del Rey beendet das Album mit einem Gesang über ihre eigene echte Schwester, die mit ihrem ersten Kind schwanger war, als Del Rey Blue Banisters schrieb und arrangierte. „Cherry Blossom“ hat eine sanfte Wehmut, während Del Rey zu ihrem „kleinen Geist“ gurrt. Der Albumabschluss „Sweet Carolina“ ist ein ergreifendes und liebevolles Lied des Schutzes, um die Sorgen ihrer Schwester zu lindern. „Du musst mir keinen Brief schreiben, denn ich werde immer da sein“, singt Del Rey, „Näher bei dir als dein nächster Atemzug.“ Sie hat Intimität oft als transaktional erscheinen lassen. Aber hier fühlt es sich rein an.

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