Kool & the Gang-Mitbegründer Ronald „Khalis“ Bell ist mit 68 tot

Kool & the Gang-Mitbegründer Ronald „Khalis“ Bell ist mit 68 tot

Ronald „Khalis“ Bell, der Sänger, Songwriter und Saxophonist, dessen Gruppe Kool & the Gang in den 1970er Jahren und darüber hinaus zu einer der berühmtesten und musikalisch vielseitigsten Funkbands wurde, starb am Mittwoch in seinem Haus auf den US-Jungferninseln im Alter von 68 Jahren Repräsentant gegenüber dem Rolling Stone bestätigt. Eine Todesursache wurde nicht bekannt gegeben.

Im Laufe von 23 Alben, beginnend mit „Kool and the Gang“ von 1969 bis hin zum Weihnachtsalbum „Kool for the Holidays“ von 2013, verwandelte sich die Band von einer aufstrebenden Jazz-Einheit über ein Funk-Soul-Ensemble, das die Charts anführte, zu einer glatten Popgruppe mit dem Neuzugang von Sänger James. JT“ Taylor im Jahr 1979. Bell, der den Namen Khalis Bayyan später im Leben anpasste, war Co-Autor vieler ewiger Lebensereignis-Ohrwürmer der Gruppe – darunter „Ladies‘ Night“, „Jungle Boogie“ und „Celebration“ – die geworden sind Eingebettet in das nationale Bewusstsein.

1964 sammelten Bell und sein jugendlicher Bruder Robert „Kool“ Bell, die sich kein Schlagzeug leisten konnten, alte Farbdosen in ihrem Viertel in Youngstown, Ohio, und benutzten sie als provisorische Percussion-Instrumente. Es war eine grobe Art, Musik zu lernen – die Brüder fanden unterschiedliche Töne heraus, je nachdem, wie viel Farbe in jeder Dose war –, aber es startete eine musikalische Karriere, die mehr als 50 Jahre dauerte.

Nach dem Umzug nach Jersey City, New Jersey, eröffnete das Duo ein Geschäft vor der U-Bahn im New Yorker Greenwich Village und fügte seinem Farbdosen-Ensemble billige Trommeln hinzu. „Wir würden in drei Wochen ungefähr fünf Dollar verdienen“, sagte Ronald Bell 2015 dem Rolling Stone.

Die Bell-Brüder gründeten mit den Highschool-Freunden Spike Mickens, Dennis Thomas, Ricky Westfield, George Brown und Charles Smith die Jazziacs, die sich schließlich in Kool & the Flames, die Jazz Birds und schließlich in Kool & the Gang verwandelten. Als Jazz Birds gewannen sie die berühmte Amateur Night des Apollo Theatre, während sie in der High School noch in lokalen Clubs auftraten.

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1970 veröffentlichte die Gruppe ihr gleichnamiges Debüt, das den Grundstein für ihre bahnbrechende Verschmelzung von Jazz und Funk legte. „Es fiel Ihnen schwer, uns dazu zu bringen, R&B zu spielen“, sagte Ronald dem Rolling Stone. „Wir waren eingefleischte Jazzmusiker. Daran halten wir uns nicht. Das haben wir bisher nicht wirklich versucht.

„Wir haben in den Sechzigern viel Percussion auf der Straße gespielt, sind in den Park gegangen und haben angefangen, auf der Straße Schlagzeug und so zu schlagen … Wir waren sehr straßenperkussiv [on that album], also haben wir dieses Element mit Jazz vermischt“, fügte er hinzu. „Man konnte das Jazz-Element hören. Man konnte das Motown-Element hören.“

1972 veröffentlichte die Gruppe ihr erstes selbstproduziertes Album Music Is the Message – Bell nannte es ihr „Jungfernfahrt“-Album – mit dem Wah-Wah-getriebenen Hard-Funk von „Love the Life You Live“. „Wir haben mit Synthesizern experimentiert“, sagte Bell dem Rolling Stone und nannte James Brown, John Coltrane und Herbie Hancock als Haupteinflüsse. „Du hattest Gruppen wie Chicago und Blood, Sweat and Tears. Sie hatten diese Synergie in der Luft. Wir haben uns das angehört und versucht, unseren eigenen Weg zu finden.“

Der Durchbruch gelang der Gruppe jedoch mit dem treffend betitelten vierten Studioalbum Wild and Peaceful von 1973, einer Mischung aus rauem, blechernem Funk und wohlklingendem Soul. Das Album würde drei Top-10-Hits hervorbringen – „Funky Stuff“, „Hollywood Swinging“ und „Jungle Boogie“ (letzteres in einem Take aufgenommen) – alle von Bell mitgeschrieben und die Gruppe sowohl als herausragende Pop-Chart-Macht als auch etablieren Funk-Kraftwerk neben Earth, Wind and Fire, den Isley Brothers und Sly & the Family Stone.

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Die Band dominierte einen Großteil der 1970er Jahre mit Funk-Pop-Klassikern Light of the Worlds (1974), Spirit of the Boogie (1975) und Open Sesame (1976). Mit Ladies‘ Night von 1979 fügte die Gruppe den Sänger James „JT“ Taylor hinzu und integrierte einen sanfteren Pop-Sound mit Hits wie „Too Hot“ und dem Titeltrack.

Da viele ihrer Funk-Zeitgenossen Schwierigkeiten hatten, sich vom Funk-Peak der 70er bis in die 1980er zu gewöhnen, wurden Bells Songs für Kool & the Gang zu einigen der größten Hits der Band. 1980er feiern! präsentierte das herausragende „Celebration“ der Band, das auch 40 Jahre später ein Dauerbrenner für Hochzeiten ist.

„Ich habe die Schriftstelle gelesen, in der der Schöpfer erschaffen wird, und den Engeln angekündigt, dass er dieses menschliche Ding erschaffen wird, und die Engel haben ihn dafür gefeiert, und daher kam auch die Idee“, sagte Bell dem Rolling Stone Song Inspiration. „Three Dog Night hatte Songs über ‚Celebrate‘, aber es gab nie einen Song über eine Cel-e-bra-tion. Jeder auf der ganzen Welt, komm schon, jede Sekunde unseres Lebens wird gefeiert. Irgendwo feiert immer jemand etwas.“

Die Hits, die alle von Bell mitgeschrieben wurden, gingen weiter: „Get Down On It“ von 1981 betonte die Hochburg der Gruppe auf horngetriebenen Funk, „Joanna“ von 1983 kanalisierte die Liebe der Gruppe zu Doo-Wop in eine romantische Ode an die Titelfigur, und „Emergency“ von 1984 wurde nach den Hits „Fresh“, „Misled“ und „Cherish“ zum meistverkauften Album der Gruppe.

Als Sample-Futter für unzählige Hip-Hop-Produzenten fand die Gruppe ab Ende der 1980er-Jahre eine neue Fan-Generation. „Nach Public Enemy war ich voll dabei [with hip-hop]“, sagte Bell 2015 gegenüber dem Rolling Stone. „Die Musik war ganz neu für mich. Ich saß da ​​und hörte Fear of a Black Planet und war begeistert. Ich fand das unglaublich. Sie können praktisch hören [drummer] George [Brown] diesen Breakbeat zu spielen. Im Hintergrund ist unsere Musik zu hören. Sie wissen, dass es zusammengesetzt und kompakt war, aber Sie können die Musik von Kool & the Gang in all dem Hip-Hop hören.“

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Bell verbrachte den größten Teil der 1990er und 2000er Jahre damit, als Legacy-Gruppe mit der Band auf Tour zu gehen und mehrere Generationen mit ihrer Reihe von Hits zu unterhalten. Die Gruppe hat weltweit mehr als 70 Millionen Alben verkauft, von denen 31 entweder mit Gold oder Platin ausgezeichnet wurden. Kurz vor seinem Tod arbeitete Bell neben einer Reihe animierter Kurzfilme namens „Kool TV“ an einem Soloalbum mit dem Titel „Kool Baby Brotha Band“.

Bell blieb bescheiden, als er auf sein Vermächtnis zurückblickte, und bestand darauf, dass seine unverzichtbaren Beiträge Teil eines größeren Ganzen seien. „Viele der Songs habe ich vielleicht angeführt“, sagte Bell 2018 zu The New Yorker [collective] Genie einer Band namens Kool & the Gang.“

Kool & the Gang – „Hollywood-Swinging“

Kool & the Gang – „Komm runter“

Kool & the Gang – „Cherish“

Kool & the Gang – „Damennacht“

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