Jamila Woods erklärt, warum Betty Davis ihre größte Ikone und ihr größter Einfluss ist

Jamila Woods erklärt, warum Betty Davis ihre größte Ikone und ihr größter Einfluss ist

Jamila Woods hatte am College die Autobiographie von Miles Davis als Aufgabe für einen Kurs über die Jazzlegende gelesen, als sie zum ersten Mal von der Funk- und Soulsängerin Betty Davis hörte, ihrer Wahl für die Serie „Icons & Influences“ des Rolling Stone.

Woods gelangte zu der Seite, auf der der Trompeter sein erstes Treffen mit Betty beschreibt – von der er sich nach nur einem Jahr Ehe scheiden ließ – und wie sie seine Mode und Kunst beeinflusst hatte. Das veranlasste Woods, das Buch wegzulegen und Betty Davis zu googeln, und so entdeckte sie ihre Musik.

„Ich habe es geliebt, mir nur ihre Bilder anzusehen“, erinnert sich die Sängerin. „Zu dieser Zeit hatte ich kürzlich meine Dauerwelle abgeschnitten, also war ich einfach sehr inspiriert von ihrer Bildsprache und auch ihrer Musik. Und von da an habe ich irgendwie obsessiv versucht, alles zu finden, was ich finden konnte, weil es damals nicht sehr viele Interviews gab, also habe ich zugehört und gelesen, was ich finden konnte.

Woods war auch sehr inspiriert von dem Maß an Vertrauen, das Davis als schwarze Frau in der Musikindustrie in den siebziger Jahren hatte. „Das war wahrscheinlich einer der inspirierendsten Teile ihrer Geschichte, an den ich mich bei der Erstellung meines letzten Projekts wirklich gewöhnt habe“, sagt Woods. „Ich glaube, ich habe viel über das Gleichgewicht zwischen weiblicher und männlicher Energie in mir nachgedacht. Und wie ich so denke, wie ich von Natur aus bin, da ich in der Branche bin, die ich bin, fordert mich das oft auf, mich davon zu lösen, und ich habe versucht, damit umzugehen.

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Woods war mitten in der Erstellung ihres letzten Albums, Legacy! Legacy!, als sie zum ersten Mal den Dokumentarfilm über Betty Davis, Betty – They Say I’m Different, sah. Sie war zu dem Teil des Films gelangt, in dem es um Davis ging, obwohl sie genau wusste, wie ihr Album klingen sollte. „[Betty Davis] hatte die ganze Vision“, sagt sie. Woods merkt jedoch an, dass es nicht nur Davis‘ Musik, Themen und Bilder waren, die ihrer Zeit voraus waren, die sie inspirierend fand. „Das war auch … [Davis] würde aggressiv sprechen und [she knew] was [she wanted] und Männer mögen das nicht. Sie mögen es, wenn Frauen unterwürfig sind“, erklärt Woods. „Nur die Art und Weise, wie sie dabei keine Kompromisse einging, war wirklich, wirklich inspirierend für mich.“

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Der in Chicago lebende Künstler geht auch auf den Einfluss ein, den Betty Davis auf Miles Davis hatte, und stellt fest, dass es Betty war, die ihn Jimi Hendrix zum ersten Mal vorstellte. „Es veränderte seine Laufbahn in Richtung des eher psychedelischen Rockbereichs“, bemerkt Woods und bezieht sich auf Miles, der Betty in seiner Autobiografie zuschrieb, dass sie ihm geholfen habe, den Grundstein für seine zukünftigen musikalischen Erkundungen zu legen.

Woods schreibt Betty Davis auch zu, dass sie ihr geholfen hat, die Kraft des Gesangs in der Musik zu erfassen. „[I remember] sofort beeindruckt von der klanglichen Qualität ihrer Stimme“, sagt sie und bezieht sich auch auf die Emotionalität von Davis‘ Gesang. „Es ist, als würde sie mich dazu bringen, zuzuhören, was sie sagt. Und ich glaube, ich habe lange Zeit nicht verstanden, welche Kraft genau das hat, und sie hat mir wirklich geholfen, das zu verinnerlichen.“

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Was sie hofft, dass die Leute lernen und davon profitieren werden, wenn sie Betty Davis und ihre Musik entdecken, sagt Woods: „Ich hoffe [they] kann diese Lektionen über die Verpflichtung zu Ihrem authentischen Selbst und den Schutz der Teile von sich selbst gewinnen, die nur für Sie sind, und das Verständnis, dass Sie als Künstler und auch als Person im Allgemeinen Grenzen und Respekt für die Menschheit haben dürfen.

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