„J-Hope ist nicht auf helle Dinge beschränkt“: Der BTS-Star beendet sein Solo-Debüt in voller Länge

„J-Hope ist nicht auf helle Dinge beschränkt“: Der BTS-Star beendet sein Solo-Debüt in voller Länge

RM, Jin, Suga, J-Hope, Jimin, V und Jung Kook sind seit 2013 offiziell als BTS zusammen und arbeiten unermüdlich daran, die größte Band der Welt zu werden. Die Gruppe kündigte kürzlich an, gemeinsam ein neues Kapitel aufzuschlagen, das vorerst den Schwerpunkt auf Solo-Aktivitäten legt. Obwohl einzelne Mitglieder in der Vergangenheit Mixtapes oder Singles veröffentlicht haben, hat keines offiziell ein Soloalbum in voller Länge veröffentlicht – bis jetzt.

Auf den ersten Blick kann J-Hope wie das unbeschwerteste und optimistischste Mitglied von BTS erscheinen, ständig ein breites Lächeln auf seinem Gesicht. Aber es gibt noch viel mehr als man denkt. Er ist der Lead-Tänzer der Gruppe, aber er ist auch am kreativen Prozess für jedes BTS-Album beteiligt. Er legt äußerste Sorgfalt in sein Handwerk und hat keine Angst vor Experimenten.

Mit seinem neuen Album „Jack in the Box“ wird J-Hope – geboren als Jeong Hoseok – introspektiv und zeigt eine dunklere Seite seiner Persönlichkeit, ganz zu schweigen davon, wie multidimensional er ist. Mit „More“, der Rock/Hip-Hop-Prerelease-Single des Albums, überraschte er das Publikum und sogar Bandkollege RM mit seiner Herangehensweise. (Der Albumtitel ist ein Spiel mit der Büchse der Pandora, das auch seinen Künstlernamen inspirierte.)

Im Gespräch mit Rolling Stone auf Koreanisch über Zoom tauchte der 28-Jährige in den kreativen Prozess ein und was Jack in the Box für ihn und seine Identität bedeutet.

Die ganze Welt wird Jack in the Box hören. Wie fühlen Sie sich?
Es ist halb Nervosität, halb Aufregung. Da ich der Erste bin, der alleine unterwegs ist, fühle ich mich verantwortlich und es gibt definitiv auch einen gewissen Druck. Jack in the Box ist nur mit Dingen gefüllt, die ich persönlich tun wollte, fast bis zu dem Punkt, an dem ich mir Sorgen mache: „Habe ich mich zu sehr auf das konzentriert, was ich tun wollte?“ [Laughs.] Ich denke, daher kommt die halbe Nervosität. Dieses Album ist wirklich bedeutsam für mich und vor allem bin ich stolz und aufgeregt, dass es herauskommt.

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J-Hope von BTS schließt sich Crush für seine erste Single seit dem Militärdienst an, „Rush Hour“.

Obwohl BTS-Mitglieder in der Vergangenheit Mixtapes und Singles veröffentlicht haben, bist du der Erste, der ein Soloalbum in voller Länge veröffentlicht. Wie kam es zu dieser Entscheidung?
Anstatt an eine Reihenfolge zu denken, wer zuerst veröffentlichen würde, stellte ich mir während der Promotion als BTS immer wieder die Frage: „Welche Art von Musik kann ich als J-Hope von BTS machen?“ Diese Frage stelle ich mir immer und immer wieder einen Plan. Ich denke, indem ich das tue, natürlich mein [2018] Mixtape Hope World kam heraus … und nachdem ich mehr darüber nachgedacht hatte, wurde mir klar, dass ich mehr Tanzen zeigen wollte, was Sie als meine Hauptgrundlage betrachten können. Das führte zur Gründung von [2019 solo single] „Chicken Noodle Soup“, das mehr davon enthält. Ich begann zu denken, dass J-Hope mehr Aufrichtigkeit in der Musik zeigen sollte, und darauf konzentrierte ich mich, als ich mich Jack in the Box näherte. Ich denke, zeitlich gesehen wurde ich der Erste, weil ich mich ständig vorbereitete. Ich bin das Projekt nicht mit dem Wunsch angegangen, der Erste zu sein.

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Wie lange ist Jack in the Box in der Mache? Du hast in der Vergangenheit erwähnt, dass du immer einen Plan hast, und in einem kürzlich erschienenen V Live bestätigtest du, dass das Artwork für die letztjährige Vollversion von „Blue Side“ mit dem Jack-In so etwas wie ein Spoiler für dieses Album war -die Box-Illustration und die Worte „Büchse der Pandora“.
Das Jack-in-the-Box-Konzept ist tatsächlich stark mit meinem Künstlernamen verbunden, also denke ich, dass ich die Idee schon immer in meiner Hosentasche hatte. Ich hatte schon lange das Bedürfnis, Musik zu enthüllen, die thematisch an Jack in the Box gebunden ist. Die Büchse der Pandora ist auch eine Analogie für meinen Namen. „Wann kann ich das veröffentlichen? Wann kann ich ein Album machen, das diese Elemente enthält?“ Diese Fragen waren immer in meinem Kopf. Ich wollte Spoiler dieser Themen in das Artwork für „Blue Side“ aufnehmen und während der Diskussion mit dem Künstler hinter dem Werk habe ich klar gesagt, dass ich diese Elemente enthalten möchte. So systematisch war ich bei der Vorbereitung des Albums und seiner Tracks vorgegangen.

In Tracks wie „1Verse“ aus dem Jahr 2015 hast du dunklere Seiten an dir gezeigt. Selbst bei Hope World, obwohl es optisch bunt erscheinen mag, zeigen die Texte Tiefe. Wie hast du dich entschieden, mit „More“ und dem gesamten Album visuell düsterer und schwerer zu werden?
Zunächst einmal, woher kennst du „1verse“? [Laughs.]

Ich denke, es ist so: Während ich 10 Jahre lang Teil von BTS bin, habe ich viel erlebt. Von diesem Standpunkt aus gibt es natürlich Geschichten, die ich erzählen möchte, und mir wurde klar, dass es schwierig sein könnte, einige dieser Geschichten durch Musik mit dem bestehenden Image und der Stimmung von J-Hope zu erzählen. Ich hatte das Bedürfnis, einige meiner dunkleren Seiten zu zeigen … und ich glaube, so etwas wollte ich unbedingt machen. Ich wollte, dass die Leute erkennen, dass J-Hope nicht auf helle Dinge beschränkt ist. Er kann diese Konzepte und hat ein breites Spektrum. Ich wollte auf diese Fähigkeit aufmerksam machen, indem ich mich selbst herausforderte. Ich dachte nicht viel an die Zukunft.

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Ich habe mich nur ganz darauf konzentriert, was ich tun wollte, was ich ausdrücken wollte, was ich zeigen wollte – das war der Fokus, und Jack in the Box hat diese rohen Elemente. Wenn dieses Album „geöffnet“ wird, mache ich mir ein wenig Sorgen, weil es nur das enthält, was ich machen wollte. [Smiles.] Ich bin sehr gespannt, wie die Leute reagieren werden. Aber was ich wirklich sagen möchte, ist, dass das Album von meiner Seele und meiner Aufrichtigkeit erfüllt ist. Auf diese Weise ist es ein einzigartiges Album, und das Album ist sehr bedeutungsvoll, weil es in Bezug auf die Musikalität als Sprungbrett für J-Hope dienen wird, um voranzukommen.

Bei den Beats verwendest du mehr von diesem Old-School-Hip-Hop-Sound als Grundlage; „What If…“ sampelt sogar Ol‘ Dirty Bastards „Shimmy Shimmy Ya“. Was hat dich dazu bewogen, das Album in diese Richtung zu führen?
Wenn du die Musik hörst, wirst du es wissen, aber dieser Sound ist meine grundlegende Basis. Die Musik, die ich beim Tanzen hörte [dances], die Stimmung, die ich hatte … das ist es, was ich in der Musik ausdrücke, und das ist es, was in Jack in the Box enthalten ist, zurück zu dem, was ich tun wollte, wozu ich fähig bin, als meine Basis. Ich denke, dadurch ist es aufrichtiger geworden, J-Hope-artiger, während ich visuell etwas ganz anderes zeigen kann. Ich denke, das Album enthält Elemente, die Spaß machen und sowohl visuell als auch akustisch ansprechend sind. Ich denke, für Fans gibt es definitiv Elemente, die sie sehr J-Hope-artig finden werden.

Als „More“ herauskam, waren einige Leute schockiert. „J-Hoffnung? J-Hope macht solche Musik? Felsen? Emo? Hip Hop? Emo-Rock?“ Aber ich denke, wenn du dir das Album anhörst, wirst du erkennen, dass es einen klaren Grund gibt, warum J-Hope solche Musik gewählt hat, warum er diesen Track gewählt hat, warum er diese Linie gewählt hat.

Jack in the Box enthält zwei Titeltracks, „More“ und „Arson“. [In the Korean music industry, “title track” is often used to describe the lead track of an album, regardless of whether the track shares a title with the album.] Sie haben erwähnt, dass Sie überrascht waren, als „More“ als einer von ihnen ausgewählt wurde. Wie hast du dich für „Arson“ als zweiten Titeltrack entschieden?
Als ich es hörte, hatte ich das Gefühl, dass es so sein sollte. Ich habe alles, was ich vermitteln kann, und den größten Teil meiner … meiner Energie in diesen Song gesteckt. Ich habe es ausgewählt, weil ich das Gefühl hatte, dass der Stil des Songs den Zenit von J-Hopes Emotionen zeigt. „Arson“ ist ein Song, der sich wie ein Wendepunkt und Scheideweg anfühlt. Es hat das Feuer, die Leidenschaft, die dieses Album haben sollte. Der Song ist auch der letzte in der Trackliste. Einer der Gründe dafür ist, dass ich fand, dass dieser Song meine Gedanken dazu, warum ich dieses Album gemacht habe, gut zusammenfasst. Der Track fungiert als Punkt am Ende eines Satzes und macht deutlich, was ich mit diesem Album ausdrücken wollte.

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Sie hatten mitgeteilt, dass die Mitglieder von BTS alle bei Ihnen waren, als „More“ veröffentlicht wurde. Haben die Mitglieder das komplette Album gehört? Haben sie irgendwelche Favoriten?
Die erste Person, mit der ich das Album geteilt habe … es ist immer dasselbe für mich. Ich teile immer zuerst mit RM. Ich hätte es auch mit Suga teilen können, aber er geht sehr respektvoll mit dem Prozess um. Er sagte mir: „Ich werde es mir anhören, wenn es herauskommt.“ Das sagt er immer zu mir. Es gibt ein bisschen Schock und Motivation, wenn man das hört. „Wenn es veröffentlicht wird, werde ich es nachschlagen und es mir dann anhören.“ Also ließ ich es RM zuerst hören … und danach kam Jung Kook. Den anderen Mitgliedern habe ich die Titelsongs gezeigt, aber nicht das komplette Album.

Als RM das Album hörte, sagte er: „Wow, ich hätte nicht gedacht, dass du solche Musik machen würdest. Ich habe eine Art Gehirnfrost.“ [Smiles.] „Und das bist du. Die Tatsache, dass Sie diese Musik zu dieser Zeit mitgebracht haben … Ich respektiere sie wirklich und ich liebe es, dass Sie so sind.“ Er hat mir dieses Feedback gegeben.

Für Jung Kook war es wirklich lustig. Nachdem er das Album gehört hatte, ging er plötzlich in sein Studio. [Laughs]. Ich glaube, er fühlte die Motivation, anzufangen. Ich finde es toll, dass einer unserer größten Motivatoren einander ist. Ich bin selbst so. Wenn eines meiner Mitglieder eine bestimmte Art von Musik macht oder an einem Album arbeitet, sehe ich seine Individualität und Farbe und denke mir: „Ich habe auch meine eigene Farbe. Ich möchte meine auch enthüllen.“ Wir beeinflussen uns gegenseitig positiv und motivieren uns gegenseitig.

Als „More“ herauskam, waren wir alle zusammen für die Arbeit. [Smiles.] Sie waren sehr überrascht von der starken visuellen Ausrichtung, dass J-Hope diese Art von Musik gemacht hat… Sie waren überrascht.

Und natürlich herzlichen Glückwunsch zu Lollapalooza. Du bist der erste südkoreanische Künstler, der bei einem großen US-Festival als Headliner auftritt, was eine Riesenneuigkeit ist! Wie haben Sie reagiert, als Sie davon erfahren haben?
Es ist so riesig…

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