Inside Ruth Bs ausgesprochenes Debüt

Vor zwei Jahren war Ruth B 19 Jahre alt und arbeitete bei Marshalls in Edmonton, Kanada, als ihr eine Idee kam. Inspiriert von ihrer Liebe zu Fantasy-Romanen schrieb sie ihren ersten Song „Lost Boy“, eine sparsame, gefühlvolle Klavierballade über Einsamkeit, vollgepackt mit Peter-Pan-Anspielungen. Sie hat sechs Sekunden des Refrains auf Vine hochgeladen, die sie zuvor verwendet hatte, um Clips von sich selbst zu posten, in denen sie Lieder von Drake und Lana Del Rey sang.

„Lost Boy“ erzielte in nur einer Woche 84.000 Likes und ein paar Monate später hatte sie einen Deal mit Columbia. In diesem Sommer wurde der Song zu einem Top-40-Hit. „Wenn mir vor einem Jahr jemand gesagt hätte, dass mich die Leute bei Starbucks nach Bildern fragen würden“, sagt sie, „hätte ich nur gelacht.“

An einem Sommernachmittag sitzt die 21-jährige Ruth in einem Studio in Laurel Canyon, Kalifornien, und nimmt gerade ihr erstes Album auf. Zu ihr gesellt sich Joel Little, der 33-jährige Neuseeländer, der zwei Jahre lang mit Lorde zusammengearbeitet und Pure Heroine produziert und mitgeschrieben hat. „Es gibt definitiv Druck – das kann ich nicht leugnen“, sagt Ruth.

Little war fasziniert von Ruth, als ihr eine Freundin eine Demo ihrer Songs schickte. „Sie hatte diesen phänomenalen Katalog“, sagt er. Auch Ähnlichkeiten zu Lorde sind ihm aufgefallen: „Beide haben diese authentischen Stimmen und erzählen Geschichten darüber, was mit ihnen passiert ist.“

Aber für Ruth war es ein Kampf, sich an das Popmusikspiel zu gewöhnen. Sie tut sich schwer mit „dem ganzen Look-at-me-Ding“. Als die Leute anfingen, ihr Aussehen auf Vine zu kommentieren, begann sie, ihr Gesicht zu verdecken. Sie machte sich auch Sorgen, das Studio zu betreten: „Meine größte Angst war, dass ich die richtige Terminologie nicht kenne.“

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Diese Ängste sind in letzter Zeit verschwunden. Sie ist mit Little über Basketballspiele verbunden und hat es sich angewöhnt, sich bei Aufnahmesitzungen zu äußern. Sie freut sich darauf, eine Band zu engagieren und ihren Sound zu formen. „Damit haben Sie kein Problem“, sagt Little. „Bossstatus!“ Ruth fügt mit einem Grinsen hinzu. „Man muss wissen, was man will!“

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Obwohl sie persönlich schüchtern ist, hält sich Ruth in ihren Texten nicht zurück, die sich wie ein Tagebuch einer turbulenten Jugend lesen. „Superficial Love“ kritisiert oberflächliche Beziehungen („Ich bin fehlerhaft/Wenn dir das nicht gefällt, verschwinde“). „If by Chance“ handelt davon, für jemand anderen verlassen zu werden – und dann darum zu bitten, zurückgenommen zu werden. Ruth sagt, dass die meisten ihrer Songs wahr sind: „Ich habe keine Angst davor, dass mein Herz gebrochen wird und ich rausgehe und Leute treffe“, sagt sie. Little fügt hinzu: „Als ich ein paar der Songs hörte, dachte ich: ‚Heilige Scheiße, dieses Mädchen macht einiges durch!’“

Ruth, deren Nachname Berhe ist, wuchs in Edmonton auf. Ihre Eltern sind in den Achtzigern aus Äthiopien ausgewandert, und Ruth spricht fließend ihre Muttersprache Amharisch. „Das macht einen großen Teil meiner Persönlichkeit aus“, sagt sie und fügt hinzu, dass ihre Eltern ihr „unerbittlichen Ehrgeiz“ beigebracht hätten. Trotzdem hat sie sich ihre aktuelle Situation nie vorgestellt: Sie lebt in LA und bereitet sich auf ihre erste große Tour im Herbst vor. „Ich denke immer daran zurück, als ich das erste Video gepostet habe. Jetzt, wenn ich es ankündige, drehen die Leute durch. Es ist wie, verdammt, das Leben ist verrückt!“

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