Donald Glovers „This Is America“ ist ein Alptraum, vor dem wir uns nicht leisten können, wegzuschauen

Donald Glover ist vielleicht damit fertig, Dinge zu machen, die Sie genießen können. Seine neueste Single als Childish Gambino, „This is America“, gesellt sich zur zweiten Staffel seiner FX-Serie, Atlanta („Robbin‘ Season“), um eine düsterere, finsterere Vision zu zeigen als alles, was er zuvor getan hat. Beide Werke nehmen sein Publikum mit auf eine makabere Reise durch eine Nation, in der Unterhaltung wichtiger ist als Gerechtigkeit. In „This Is America“ sterben Menschen, aber sie wollen nur, dass wir singen und tanzen. Es ist eine erschreckend lebendige Illustration des faustischen Handels, den das schwarze Amerika regelmäßig macht, indem es unsere Körper gegen unsere Meinungsäußerung und Freiheit eintauscht.

Unter der Regie von Glovers langjährigem Mitarbeiter Hiro Murai beginnt das Video zu „This Is America“ mit einem Horrorakt: Glover erschießt einen mit Kapuze und Handschellen gefesselten schwarzen Gitarristen im Hinrichtungsstil, und ein paar Schulkinder stürzen herein, um seinen Körper aus dem Bildschirm zu zerren. Weitere Kinder schließen sich Glover an, um um das riesige Lagerhaus zu tanzen, in dem das Video spielt, während sich immer mehr Chaos entfaltet. Die Kulisse erinnert an Michael Jacksons 30 Jahre altes wegweisendes „Bad“-Video, das einen ähnlich verlassenen Stadtraum nutzte, um sich mit internen Konflikten über die Platzierung eines schwarzen Künstlers in der Gesellschaft auseinanderzusetzen. In „This Is America“ werden Autos in Brand gesetzt, ein Mann stürzt von einem Balkon in den scheinbaren Tod und Glover schießt gnadenlos einen fröhlichen Kirchenchor nieder. Die Kinder tanzen dabei unbeeindruckt und legen jedes Mal eine andere Art von Zeugen des Geschehens ab. Ein Kind ist dasjenige, das Glovers Waffe nach jeder Schießerei anfasst, und es sind die Kinder, die oben in den Dachsparren sitzen und das Chaos mit ihren Handys aufzeichnen. Unsere Normalisierung rassistischer Gewalt ist nicht nur auf Kosten des Lebens der Schwarzen, sondern auch der Unschuld der Schwarzen gegangen.

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Wie einige andere bemerkenswerte Werke schwarzer amerikanischer Kunst in den letzten Jahren handelt „This Is America“ von Absorption. Auf der Leinwand und im wirklichen Leben wird der schwarze Körper so viel Terror und Ungerechtigkeit ausgesetzt und macht weiter. Wie überdauert der schwarze Körper und auf welche Weise oder in welchen Räumen darf er seine Emotionen ausleben? Beyoncés Lemonade nutzte den Körper als Tagebuch vergangener Schmerzen und potenziell erlösender Erfahrungen. Get Out zeigte uns den Preis eines Körpers, der buchstäblich von dem ständigen weißen Blick bewohnt wird. Lena Waithes The Chi on Showtime hat uns daran erinnert, wie oft schwarze Menschen – insbesondere Kinder – aufgefordert werden, die Gefahren Amerikas in Kauf zu nehmen, und trotzdem glücklich sein müssen. Black Panther handelt von einem Helden, der die Fähigkeit hat, die auf ihn geworfene gewalttätige Energie zu absorbieren und zurück zu reflektieren.

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Aber dies ist Amerika, und obwohl es hier keine Superhelden gibt, erinnert Glovers Video an die lange Geschichte der Schwarzen, die Wege fanden, unsere physische Existenz gegen ein Stück vom Kuchen einzutauschen. Es bedeutet, in unserem Schmerz zu handeln, um auch nur ein bisschen bezahlt zu werden, eine Dynamik, die in unsere verbundene Geschichte mit Amerika eindringt. Während des gesamten Videos spielt er eine vertraute Gratwanderung für viele Hip-Hop-Künstler, die durch die Wiederbelebung schmerzhafter Erfahrungen Erfolg hatten. „Hol dein Geld, schwarzer Mann“ ist ein weiser Ratschlag, der über Generationen weitergegeben wurde. Glover tanzt weiter, während er über die Beziehung zwischen Materialismus, Schwarzsein, Konsum und Ausbeutung spricht.

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„This Is America“ spiegelt den Wunsch wider, jede unserer verfügbaren Plattformen zu nutzen, um Amerikas Gewissen zu schlagen. Also recyceln wir unser Trauma weiter in Kunst, die der amerikanische Mainstream dann im gleichen Maßstab konsumiert und beurteilt wie die weniger belasteten weißen Kollegen der schwarzen Entertainer. Diese Spannung war der Kern unzähliger popkultureller Brennpunkte: Kendrick Lamar verlor 2014 den Grammy für das beste Rap-Album an Macklemore; Lemonade verliert den Grammy für das Album des Jahres 2017 an Adeles 25; Die dramatischen Oscars enden 2017 zwischen Moonlight und La La Land. Es muss wiederholt werden, dass die Schwärze selten die Freiheit erhält, sich von ihren Umständen zu befreien, während der Rest von Amerika sich zurücklehnen und von uns unterhalten werden kann. Glover zwingt uns daher, uns genau anzusehen, wer wir sind.

Mit Get Out’s Sunken Place gab Jordan Peele den verzweifelten, keuchenden, höllischen Tiefen, die das schwarze Amerika umgeben, einen Namen – ein Ort, dem so viele von uns zu entkommen versuchen, während andere zu tauchen und sich darin zu wälzen scheinen. Es gibt ein Echo dieses Bildes in „This Is America“, das damit endet, dass Glover hektisch durch die Dunkelheit rennt und undeutliche Menschen ihm dicht auf den Fersen sind. Nach atemberaubenden vier Minuten voller Gewalt ist dieser Moment irgendwie der erschreckendste von allen. Warum versuchen sie, ihn zu fangen: weil er so viel Zerstörung angerichtet hat oder weil er die Wahrheit über unser Land enthüllt hat? Als der Mob sich ihm nähert, kommt ihm der Gedanke, dass seine Entführer planen, Glover in seine Rolle zurückzubringen, in einer Kultur, in der der schwarze Entertainer kein Spiegel, sondern ein Spielzeug ist. Das ist Amerika. Halt den Mund und tanz.

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