Die Website zum Musizieren, die Ihnen einen weltweiten Hit (oder eine Klage) einbringen kann

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Niemand hat Lil Nas X kommen sehen. Sein Rennen um die Allgegenwärtigkeit verlief unglaublich schnell, und es ist ein seltenes Beispiel dafür, dass die Industriegeschichte eines Künstlers – die Making-of-Chronik eines Underdog-Stars – für ein breites Publikum so überzeugend wird wie seine Musik. Seit der 20-jährige Rapper vor ein paar Monaten in die Öffentlichkeit gerückt ist, zuerst auf der verrückten Videoplattform TikTok und dann in den Schlagzeilen inmitten von Kontroversen um Country-Musik-Charts, haben Fans und Führungskräfte gleichermaßen daran gearbeitet, die Methode auszuarbeiten hinter seinem One-Song-Erfolg.

Von den Sektionen von Lil Nas Xs „Old Town Road“, das seit acht Wochen an der Spitze der Musikcharts steht, weder die Abhandlungen über seine Wurzeln als Social-Media-Mem noch die Untersuchungen der charmanten klanglichen Verrücktheit seiner Melodie haben einem entscheidenden Aspekt der Geschichte viel Aufmerksamkeit geschenkt: Wie und warum der zugrunde liegende Beat des Songs – die Quelle seines überaus wichtigen Banjo-Samples von Nine Inch Nails – den Rapper nur 30 Dollar gekostet hat. Dass Lil Nas X in der Lage war, einen Chartstürmer für weniger als den Preis einer Tankfüllung zusammenzustellen, ist ein perfektes Zeugnis dafür, dass die traditionelle Struktur des Musikgeschäfts auseinander gesprengt wurde.

„Ich weiß nicht, ob ich zu diesem Zeitpunkt in einer Art Simulation lebe“, sagte Lil Nas X kürzlich dem Rolling Stone. Sein Hit nahm erst im Juni 2018 Gestalt an, als ein niederländischer Teenager namens Kiowa Roukema, alias Young Kio, einen Trap-Beat unter einen Banjo-Loop warf, der aus dem Nine Inch Nails-Song „34 Ghosts IV“ stammte, auf dem er gefunden hatte eine Laune, während Sie den empfohlenen Abschnitt von YouTube durchsuchen. Er hat es als „Future Type Beat“ (obwohl es nicht wirklich wie ein Future Type Beat klingt) auf eine Website namens BeatStars hochgeladen. Im November erregte es die Aufmerksamkeit von Montero Hill alias Lil Nas, der erst seit ein paar Monaten „aus Langeweile“ im Haus seiner Schwester in Atlanta, Georgia, Musik machte. Nas nahm einen Song zum Beat auf und Ende des Jahres war die Arbeit des Paares im ganzen Internet verbreitet, ohne dass sich die beiden jemals getroffen hätten.

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BeatStars ist ein digitaler Marktplatz, auf dem sich Produzenten und Künstler vernetzen können, ohne jemals zusammen in ein Studio gehen zu müssen. Künstler können eine Gebühr zum Schnäppchenpreis zahlen, um einen Beat herunterzuladen, sodass er auch anderen Künstlern zur Verfügung steht, wie es Lil Nas X getan hat. Wenn sie etwas mehr ausgeben, können sie eine exklusive Lizenz erhalten. Die Website ist die Idee von Abe Batshon, einem Musiker-Unternehmer, der erst herausfand, dass „Old Town Road“ aus einem BeatStars-Deal hervorgegangen war, nachdem der Track in den Musik-Charts explodierte und er seine Platten überprüfte. „Ich glaube nicht, dass Young Kio überhaupt von dem Song wusste, bis er anfing, Beine zu bekommen und auf TikTok im Trend zu liegen“, sagt Batshon, der das Unternehmen mit einem Team von etwa 20 Personen mit Hauptsitz in Austin, Texas, leitet, gegenüber Rolling Stone. „Lil Nas X war nur ein weiterer Kunde. Die meiste Zeit treffen sich der Künstler und der Produzent nie.“

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Ein Nummer-eins-Song, der von einem Online-Marktplatz kommt, ist „ziemlich aufregendes Zeug“, sagt Batshon stolz. Er startete BeatStars, als er 2008 im Musikvertrieb arbeitete, und führte die Idee eines kollaborativen digitalen Hubs ein, lange bevor der Großteil der Branche das Internet überhaupt vollständig angenommen hatte. Inspiration kam von seinen eigenen Erfahrungen in der Highschool, als er AOL-Chatrooms durchforstete und Produzenten überredete, ihm Beats zu leasen, weil er sich ihre Tausend-Dollar-Gebühren nicht leisten konnte. Heute hat BeatStars mehr als eine Million Nutzer, und laut Batshon sind die Produzenten auf dem besten Weg, in diesem Jahr 40 Millionen US-Dollar mit der Plattform zu verdienen, was doppelt so viel ist wie 2018. Die Verkäufer kommen aus 160 Ländern und sind zwischen 14 und 70 Jahre alt.

Wenn ein Künstler etwas findet, das er auf BeatStars leasen möchte, unterzeichnet er eine Lizenzvereinbarung, die in der Regel einen Standardsatz an Aufführungs-, mechanischen und Synchronisationsrechten abdeckt und auf zukünftige Lizenzgebühren verzichtet. Produzenten, die diese Vereinbarungen nach Belieben anpassen können, berechnen zwischen 20 und 200 US-Dollar für einen Beat und behalten entweder 70 % oder 100 % der Einnahmen, je nachdem, ob sie sich auf der kostenlosen oder der Abonnementstufe der Website befinden. Einige Benutzer, wie ein Dancehall-Produzent in Albanien, verdienen bis zu 40.000 US-Dollar im Monat, sagt Batshon. „Ich wusste immer, dass sich die Zusammenarbeit vollständig ins Internet verlagern würde“, sagt er. „Ich habe gesehen, dass die Produzenten aus dieser ganzen Gleichung heraus die niedrigsten Beteiligten an dem Song sind. Einer von einer Million Produzenten kann einen Hit-Rekord bekommen. Aber wie viele Produzenten erstellen erstaunliche Inhalte aus der ganzen Welt, außerhalb von Los Angeles und New York?“

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So bildschön es auch klingen mag, es gibt ein Elefanten-im-Raum-Problem mit Produzenten, die Musik für wenig Geld an Künstler verleihen: Während die Transaktionen und Lizenzvereinbarungen von BeatStars völlig korrekt sind, kann die Website nicht garantieren, dass der zugrunde liegende Beat hat immer seine eigenen Urheberrechte geklärt – nämlich im Fall eines Produzenten, der Samples anderer Musik in einem Beat verwendet. Wenn ein Künstler einen Song mit einem nicht gesampelten Sample kommerziell veröffentlicht, kann der Künstler, der gesampelt wird, ihn auf Track-Gutschrift und Lizenzgebühren verklagen. Ein aktuelles hochkarätiges Beispiel ist Nicki Minajs „Baby Can I Hold You“, das ein ungeklärtes Sample von Tracy Chapman enthielt, das einen noch andauernden Rechtsstreit auslöste. Young Kios Sample des Nine-Inch-Nails-Banjo-Bits wurde nicht gelöscht, bevor es auf BeatStars hochgeladen wurde – was bedeutet, dass es ohne Zustimmung oder Zuschreibung der Band millionenfach gespielt wurde.

Da Lil Nas X „Old Town Road“ selbst veröffentlichte, bevor er im März bei Sonys Columbia Records unterschrieb, mussten entweder er oder Sony der Band wahrscheinlich eine beträchtliche Summe an Tantiemen zahlen, nachdem der Song populär wurde, und definitiv vor Billy Ray Cyrus sei auf den Remix aufgesprungen, sagen mit der Sache vertraute Personen. (Nine Inch Nails hat den Song unter einer Creative Commons-Lizenz von 2008 veröffentlicht, aber eine solche Lizenz deckt das Teilen und Remixen für kommerzielle Zwecke nicht ab.) Der Betrag, der für ein Sample rückwirkend bezahlt werden muss, hängt normalerweise von der Größe des Publikums ab. die Bekanntheit des Samples und die Hebelwirkung des gesampelten Künstlers – ob es sich zum Beispiel um einen bekannten Namen handelt – und es schwillt oft an, wenn ein Song die Spitze der Charts erreicht hat. Vertreter von Nine Inch Nails und Trent Reznor antworteten nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren, und die Verlage, die die jeweiligen Kataloge der Künstler vertraten, lehnten eine Stellungnahme ab.

„Künstler werden nach dem suchen, der das größte Portemonnaie hat, um ihre Einnahmen zurückzubekommen“, sagt Deborah Mannis-Gardner, deren Firma DMG Clearances dafür bekannt ist, Proben für Künstler von Drake bis Lady Gaga zu löschen, gegenüber Rolling Stone. „In diesem Fall, weil der Künstler von Sony abgeholt wurde, haben sie möglicherweise Sonys Verlag kontaktiert, aber Sony hat vielleicht gesagt: ‚Das wurde veröffentlicht, bevor wir es abgeholt haben.‘ Sie können nach dem Künstler gehen, wenn dem Künstler ein Vorschuss gezahlt wurde. Aber in jedem Fall werden die Leute mit dem Finger zeigen. Der Künstler zeigt mit dem Finger auf den Produzenten, der das Sample reingelegt hat, und der Produzent sagt, dass er es nicht als Song veröffentlicht hat.“

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Royalty-Splits von Sampling sind ein notorisch chaotisches – und oft willkürliches – Geschäft. Als Ariana Grande „7 Rings“ mit „My Favourite Things“ von The Sound of Music als Rückgrat veröffentlichte, führten die Verhandlungen dazu, dass 90 % der Tantiemen des Songs an Rodgers und Hammerstein gingen, zwei Songwriter, die vor Jahrzehnten starben. Erst letzte Woche trat ein weiteres Beispiel für keuchende Split-Raten (wieder) an die Öffentlichkeit, als die Rolling Stones beschlossen, die Tantiemen für „Bittersweet Symphony“ an The Verve zurückzugeben, nachdem sie Richard Ashcroft gezwungen hatten, 100 Prozent zu übergeben von Tantiemen aus dem Lied in einem Rechtsstreit vor zwei Jahrzehnten.

Im Fall von „Old Town Road“ und anderen Songs, die aus BeatStars-Deals hervorgegangen sind, sagen einige Quellen, dass das Unternehmen nicht für ungeklärte Samples verantwortlich gemacht werden kann, da es Produzentenarrangements von Kompositionen anbietet, die nicht zum Verkauf bereit sind Handelsprodukte. Andere in der Branche widersprechen dieser Ansicht jedoch entschieden und glauben, dass Online-Musikmarktplätze einen Prozess einrichten sollten, bei dem jeder hochgeladene Beat überprüft und gelöscht wird.

„Die Leute haben diese Mentalität: ‚Nun, wenn es nur auf SoundCloud ist und nicht verkauft wird, warum muss ich es löschen?’“, sagt Mannis-Gardner. „Du musst es löschen, weil es Streaming-Einnahmen gibt und die Leute verlieren, und weil du etwas probierst, um etwas zu schaffen, mit dem du dich als Künstler bewerben kannst. Die Förderung ist nicht kostenlos. Wir gehen ständig zurück und löschen Dinge, die ursprünglich nicht gelöscht wurden.“

Aber sie fügt hinzu: „Wenn jemand etwas verwendet und der gesampelte Künstler nicht entschieden dagegen oder abgestoßen ist, versuchen wir immer, einen Deal auszuhandeln. Es ist die Musikindustrie. Man kann immer einen Deal aushandeln und etwas bewegen.“

Lazy geladenes Bild

Abe Batshon, Gründer und CEO von BeatStars. BeatStars

Während die Musikbranche damit ringt, wie sie mit neuartigen Geschäftsmodellen wie dem von BeatStars umgehen soll, sind solche Disruptionen für Menschen im Taxigewerbe oder in der Hotellerie – oder jedem anderen Markt, der von der Gig-Economy-Mentalität gründlich auf den Kopf gestellt wurde – ein alter Hut. BeatStars ist nicht allein auf seinem Gebiet: Eine Reihe anderer Websites wie SoundBetter, Airgigs, Airbit und SoundClick funktionieren wie ein Taskrabbit-Dienstleistungsmarktplatz für Musik und bieten erschwinglichen Gesang, Texte und Melodien für Musikprojekte. Diese „work-for-hire“-Musikseiten haben die Kosten der Musikproduktion radikal gesenkt und…

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