Die Verwandlung der Maggie Lindemann

Die Verwandlung der Maggie Lindemann

Vor zwei Jahren war Maggie Lindemann mitten in einem Auftritt in einem Club in Kuala Lumpur, als drei malaysische Polizisten sie von der Bühne zerrten und festnahmen.

Der amerikanische Sänger, der im Juni dort die erste Show einer Headliner-Tour spielen sollte, war nur wenige Tage zuvor in Asien gelandet. Am Flughafen hatte ein Team auf sie gewartet, und sie hatte keine Probleme gehabt, durch den Zoll zu kommen oder in ihrem Hotel einzuchecken. „Alles war super“, sagt Lindemann, jetzt 22. „Es war ein wirklich schöner Ort, und es schien für alles gesorgt zu sein.“ Was sie nicht wusste, war, dass irgendwo auf dem Weg ein Fehler passiert war, wodurch sie ohne die entsprechenden Genehmigungen für einen Auftritt eines ausländischen Künstlers in Malaysia zurückblieb.

Lindemann – die im Januar dieses Jahres ihre Debüt-EP „Paranoia“ veröffentlichte, eine umwerfende Explosion von durchsetzungsfähigem Rock – hatte zu diesem Zeitpunkt nur eine Handvoll Singles herausgebracht. Die gebürtige Dallas, Texas, fand immer noch heraus, wer sie als Künstlerin war, und schwankte zwischen den Rollen einer Indie-Pop-Prinzessin und einer Emo-, Tagebuch-kritzelnden Dichterin. Zu oft, sagt sie jetzt, behandelten die Leute sie, als wäre sie zu hübsch, um sauer zu sein, also zähmte sie unbewusst ihre innere Flamme auf ihrem Weg zum Ruhm.

Dank ihrer Satin-Vocals und Coming-of-Age-Texte, mit denen sich rebellische Teenager weit und breit identifizieren konnten, hatte sie Hunderte Millionen Streams und eine treue Anhängerschaft in den sozialen Medien angezogen. Sie hatte bewiesen, dass sie Potenzial hatte, aber Potenzial konnte sie nur so weit bringen – und sie war bereits ein paar Jahre davon entfernt, mit ihrem Breakout-Hit „Pretty Girl“ von 2016 viral zu werden. Sie musste sich weiterentwickeln, ihre Vision schärfen und ihre Leidenschaft entfesseln. Die lebensverändernde, einwöchige Erfahrung rund um ihre Verhaftung in Malaysia sollte genau das bewirken.

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Am Tag der Show schwebte Lindemann mit Leichtigkeit durch Pressetermine, Aufwärmübungen und Soundchecks. Als es an der Zeit war, vor Publikum zu treten, war sie vorbereitet. Was als nächstes geschah, ist noch ein wenig verschwommen; Sie erklärt, dass der Schock und die Angst, die mit ihrer Verhaftung einhergingen, es schwierig machen, sich an ihre Erfahrungen zu erinnern.

Lindemann erinnert sich, „zwei Leute in der Menge entdeckt zu haben, die aussahen, als wäre etwas schief gelaufen“. Sie dachte zuerst, es gäbe vielleicht ein Produktionsproblem. Selbst als links und rechts Fremde auftauchten und sie anschrieen, sie solle von der Bühne gehen, versuchte sie, sie zu ignorieren und weiterzumachen.

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Ayntk Maggie LindemannSobald sie hinter der Bühne war, begannen die Beamten, sie wegzuführen. Ihr Manager, Gerald Tennison, stürmte aus der Eingangshalle und bat um eine Erklärung. Im grünen Raum des Veranstaltungsortes wurden sie angewiesen, ihre Telefone auszuschalten. „Wir wurden inhaftiert, weil wir illegal auftraten“, sagt Lindemann. „Und natürlich geraten wir in Panik, weil wir keine Ahnung haben, was los ist.“ (Um einen Kommentar zu dieser Geschichte gebeten, sagte der malaysische Generalkonsul in Los Angeles, dass Lindemann „gefunden wurde, dass sie ihren Pass für einen Besuch in Malaysia missbraucht hat, [under] denen keinerlei Erwerbstätigkeit ausgeübt werden kann. Mit anderen Worten, es ist ein Touristenvisum.“

Lindemann konnte nicht verstehen, was die Beamten dem Veranstalter der Show und den Organisatoren des Veranstaltungsortes sagten, aber bald hatten sie Tennison und Lindemanns Keyboarder Nolan Frank Handschellen angelegt, die beide die Behörden anflehten, Lindemann ohne Handschellen zu eskortieren. Die Beamten rührten sich – bis zu einem gewissen Grad – und stimmten zu, nur eine ihrer Hände zu fesseln, die durch den Ärmel ihrer Jacke verdeckt war, und sie nach vorne zu ziehen, als wäre sie angeleint.

Die Gruppe wurde in einen Van geschoben, ohne dass ihr gesagt wurde, wohin sie fuhren oder wie lange sie dort bleiben würden. Ohne die Erlaubnis, mit der Außenwelt zu kommunizieren, wurden sie in einen Konferenzraum in einer unbekannten Einrichtung gebracht, wo sie etwa vier Stunden lang saßen. Einige Wachen ermutigten sie dann, ihre Telefone diskret wieder einzuschalten; andere Wachen schrien wütend, als sie dies taten.

Lindemann konnte ihren Freund, Prettymuch-Mitglied Brandon Arreaga, und ihren Vater anrufen, bevor sie erwischt wurde und das Gerät wieder abschaltete. Sie war fest entschlossen, Kontakt aufzunehmen: Wenn sie es nicht täte, könnten ihre Lieben annehmen, dass sie wegen der Zeitverschiebung eingeschlafen sei, ohne sich einzuloggen. „Ich hatte schon Panik, aber jetzt fing die richtige Panik an“, sagt sie. „Ich habe meinem Freund – meinem damaligen Mitbewohner – eine SMS geschickt, ich habe ihm gesagt, was passiert ist, und er dachte, ich mache Witze. Er sagte wirklich: „Mädchen, hör auf, mit mir zu scherzen.“ Das war, als ich ein Foto aus dem Zimmer machte und es ihm schickte, und er sagte: ‚Oh mein Gott.’“

Die Telefone wurden vollständig weggenommen, als die Gruppe in einen großen Raum unter Tage gebracht wurde, in dem ein einziger Klappstuhl und andere Häftlinge auf dem Boden saßen. Lindemann schätzt, dass weitere sieben Stunden vergingen, bis die Gruppe an die Front gerufen wurde. „Ich erinnere mich, dass Gerald immer wieder zu mir sagte: ‚Es ist in Ordnung, sie arbeiten daran, uns rauszuholen. Wir werden jeden Moment rauskommen’“, sagt sie. Stattdessen wurden sie offiziell in Gewahrsam genommen. Angst brüllte in Lindemann, die sich schnell davon überzeugte, dass sie doch nicht rauskommen würde. „Sie fingen an, mir zu sagen, ich solle meinen Schmuck ablegen“, sagt sie. „Das war kurz nachdem ich mein Nasenpiercing bekommen hatte. Und ich konnte es nicht ausziehen. Ich weiß nicht, ob du jemals ein Nasenpiercing hattest, aber wenn sie es festhalten, geht es nicht ab, es sei denn, sie brechen es für dich ab.“

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Sie fummelte fieberhaft mit ihren Nasenlöchern herum, bevor sie sich geschlagen gab. „Sie sagten: ‚Weißt du, jemand könnte es abreißen und versuchen, es zu nehmen“, sagt sie und fügt hinzu, dass der Gedanke, um ihren Nasenring kämpfen zu müssen, sie in Tränen ausbrechen ließ. „Es war nur … ich hatte solche Angst.“

Als nächstes wurde Lindemann wegen ihres Geschlechts vom Rest ihres Teams getrennt. Die Wärter durchsuchten sie und gaben ihr eine Jogginghose zum Anziehen. Lindemann erinnert sich, 15 bis 20 andere Frauen in einer schmutzigen Zelle gesehen zu haben, zusammen mit einem kleinen Kind, das „wahrscheinlich ein oder zwei Jahre“ alt war.

Die Durchschnittstemperatur in Kuala Lumpur zu der Zeit, als sie dort war, beträgt 91 Grad. „Mir war so heiß und so durstig“, sagt Lindemann, der sich Sorgen machte, ob es sicher sei, im Gefängnis Leitungswasser zu trinken. „Ich war so dehydriert. Ich bin immer wieder eingenickt.“ Nach ein paar Stunden überredete sie eine freundliche, ältere Frau, etwas Wasser zu trinken. Die Frau sagte Lindemann, sie sei in „einem der schlimmsten Gefängnisse, in die man gesteckt werden kann“, festgehalten worden, bevor sie an ihrem jetzigen Standort landete, wo sie drei Monate lang war.

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Maggie Lindemann in Los Angeles im April 2021. Foto von Kayla James für Rolling Stone. Styling von Emma Collins. Haare von George Fragkioudakis.

Lindemann versuchte zu schlafen, aber jedes Mal, wenn sie die Augen schloss, fuhr sie schluchzend hoch. „Es war die schlimmste Angst aller Zeiten“, sagt der Sänger, der sich erinnert, dass er sich erstickt fühlte und gegen den Drang ankämpfte, sich zu übergeben. „Das Ganze war wie eine große Panikattacke. Ich explodierte in meinem Gehirn … Sie sagten mir: „Du kannst hier drin nicht denken. Wenn du denkst, wirst du verrückt. Du musst einfach deinen Kopf frei bekommen’“, sagt sie. „Ich denke viel nach. Ich bin ein Überdenker. Also, das hat mir überhaupt nicht geholfen. Tatsächlich hat es es wahrscheinlich viel schlimmer gemacht.“

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Sie suchte nach Badezimmern, nur um ein Loch im Boden und einen Schlauch zu finden. Verunsichert drehte sie sich um und versuchte jedem, der zuhören wollte, zu erklären, dass sie sich „wirklich krank“ fühlte. Eine Frau schrie nach einer Wache, die Lindemann bald darauf eine Tablette überreichte. „Ich weiß nicht, was es war, aber zu diesem Zeitpunkt war es mir egal“, sagt sie. „Ich habe es einfach genommen – und ich habe mich besser gefühlt. Ich bin tatsächlich ohnmächtig geworden. Ich bin sofort eingeschlafen.“

Alles in allem glaubt Lindemann, dass sie etwa 24 Stunden eingesperrt war, was ihr aufgrund des Fehlens einer Uhr länger vorkam. Es half nicht, dass einige der Frauen in ihrer Zelle ihr sagten, dass die meisten Menschen dort mindestens zwei Wochen inhaftiert waren. „Ich dachte, niemand sucht nach mir und ich würde im Ausland einfach verloren gehen. Niemand würde mich finden“, sagt sie und erklärt, dass sie befürchtete, „an diesem Ort zu verrotten“ oder „verrückt zu werden“.

Obwohl sie nach ihrer Flucht wieder mit ihrem Team zusammen war, sagte sie, dass sie das Land nicht sofort verlassen durfte, so verbrachte sie die nächsten Tage wartend in einem Hotelzimmer. Während die Unterkünfte viel besser waren, war ihre Angst „immer noch so schlimm“. Das Hotel schenkte ihr einen ausgestopften Bären; Sie machte sich Sorgen, dass darin Mikrofone enthalten sein könnten. „Ich wusste nicht, ob sie einfach auftauchen und mich wieder mitnehmen würden“, sagt sie. „Jetzt, wenn ich es sage, weiß ich, dass ich einfach so paranoid war. Aber ich dachte, sie würden mich beobachten. Ich dachte, in meinem Zimmer wären Kameras.“

Als sie in ihr Haus in Los Angeles zurückkehrte, war das erste, was sie tat, „tief zu schlafen“. Sie fragte nie, was genau mit ihren Dokumenten schief gelaufen war. Sie sagt, sie sei zu traumatisiert, um sich darum zu kümmern. „Ich war einfach froh, wieder zu Hause zu sein“, sagt sie.

Mit Ruhe, überlegte Lindemann. Sie entschied, dass sie, falls sie sich jemals wieder in einer ähnlichen Situation wiederfinden sollte, „zumindest das Gefühl haben musste, dass es sich gelohnt hat, was ich getan habe“.

„Ich möchte Musik machen, die ich liebe, und Dinge tun, die mich wirklich glücklich machen, damit es sich nicht so anfühlt, als wäre alles umsonst“, sagt sie. „Zu dieser Zeit machte ich noch Musik, die ich nicht unbedingt liebte, und ich fühlte mich irgendwie darin festgefahren. Das war für mich ein Wendepunkt. Ich dachte: ‚Okay, das war’s. Ich mache nicht…

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