Die radikalen Rock & Roll-Kicks von Chubby and the Gang

Die radikalen Rock & Roll-Kicks von Chubby and the Gang

Charlie „Chubby“ Manning Walker lernte Gitarre spielen, nachdem er von einem Auto angefahren worden war. Er war 15, als das Auto auf den Bürgersteig knallte, ihn von hinten rammte und ihn mit einem gebrochenen Arm und einer gebrochenen Schulter zurückließ. Für ein paar Monate ans Bett gefesselt, gab es wenig, was er tun konnte. Aber irgendwie hatte er gerade noch genug Bewegungsfreiheit, um eine Gitarre zu halten, Akkorde zu bilden und zu klimpern. „Scheiße“, dachte er, „ich werde nur Gitarre üben.“

Etwa 15 Jahre später war Manning Walker erneut eingesperrt, diesmal in seiner Londoner Wohnung während des ersten Covid-19-Lockdowns in Großbritannien. Die Band, der er vorsteht, Chubby and the Gang, hatte im Januar 2020 ihr Debüt Speed ​​Kills veröffentlicht das lokale Punk-Label Static Shock Records; Es gab gute Gespräche im In- und Ausland, von denen man ein ganzes Jahr auf Tour verbringen konnte, bis das unmöglich wurde. Nicht der ganze Schwung war verloren – die Band unterzeichnete im vergangenen Frühjahr einen neuen Vertrag mit Partisan Records, der Heimat von Idles und Fontaines DC – aber Manning Walker, der weit über ein Jahrzehnt damit verbracht hatte, in Bands aus Londons Punk- und Hardcore-Szene zu touren, war es jetzt verkriecht sich zu Hause und kann das nicht. Er konnte nicht einmal auf seinen Job als Gewerkschaftselektriker an Filmsets zurückgreifen.

„Ich hatte sechs Wochen Zeit, um einfach nur zu ficken … ich weiß nicht“, erinnert sich die 30-jährige Sängerin kürzlich an einen Zoom-Anruf. „Ich war sechs Wochen lang verloren – wie ‚Was soll ich tun?’“

Die Antwort war offensichtlich, als sie kam: „Fuck“, dachte er, „ich werde ein paar Songs schreiben.“

mollig und die gang aytkDirekt, demonstrativ, ruhelos, rücksichtslos und ironisch – das ist Manning Walker, und das ist die Art von Musik, die Chubby and the Gang macht. Speed ​​Kills verschmolz seine tiefen Punk- und Hardcore-Wurzeln mit einer Liebe zum frühen Rock & Roll. Die Gitarren groovten wie Kreissägezähne, die Drums hämmerten in schwingenden Schlägen und Manning Walker brüllte Geschichten von Straßenschlägereien, Speed-Binges, korrupten Cops und systemischer Fäulnis. Die Songs auf dem zweiten Album der Band, „The Mutt’s Nuts“, das am 27. August erscheint, treffen genauso hart zu, aber mit einem weitaus umfassenderen Sound, der Manning Walkers Depeschen über Arbeit, Herzschmerz, Rassismus, Ungleichheit und die Anmut und Entschlossenheit Londons untermauert.

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„Speed ​​Kills war wie Rock’n’Roll mit 2.000 Meilen pro Stunde, eine Ballade, ein akustischer Song“, sagt Jonah Falco, der Schlagzeuger der Hardcore-Helden Fucked Up aus Toronto, der jetzt in London lebt und beide Chubby-Alben produziert hat. „The Mutt’s Nuts, es gibt vier oder fünf Stationen totaler musikalischer Erleichterung. Es ist wie diese sanften Hügel des Geschmacks, und es ist wirklich großartig zu sehen, wie dieser Fluss durchläuft.“

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Obwohl Chubby and the Gang The Mutt’s Nuts über mehrere Monate demonstriert, entwickelt und verfeinert haben, fühlen sich die Songs immer noch mit Manning Walkers Wohnung verbunden. Es gibt ein allgegenwärtiges Gefühl, gefangen zu sein – gefangen in Sackgassenjobs, in einem unfairen Strafjustizsystem, durch Sehnsucht, Depression und Erwartung, die Illusion der Leistungsgesellschaft und Umstände, die außerhalb der eigenen Kontrolle liegen und von denen die Machthaber bestimmt haben, dass sie Ihr Schicksal besiegeln werden ohnehin.

Auf der frühen Single „Lightning Don’t Strike Twice“ empört sich Manning Walker über die Ungleichheit der Möglichkeiten und fängt die Art und Weise ein, wie so viele am Arsch sind, egal was sie tun, indem er seine Metaphern vermischt: „Sie sagen, Blitze schlagen nicht zweimal ein/Aber diese fühle mich immer noch wie ein geladener Würfel.“ „Coming Up Tough“ zielt auf das mangelnde Interesse des Gefängnisstaates an Rehabilitation, inspiriert von einem Familienmitglied, das in jungen Jahren in einen schiefgegangenen Kampf verwickelt war, dann 20 Jahre im Gefängnis verbrachte und wieder in eine Welt eintrat, in der es schief ging wollte nichts mit ihm zu tun haben: „Wie kannst du ihnen das Gegenteil beweisen/wenn dir niemand eine Chance gibt?“ Auf „It’s Me Who’ll Pay“, einer von mehreren Hymnen für diese Ära stagnierender Löhne und erdrückender Produktivitätsanforderungen, brüllt Manning Walker, was eine These von Chubby and the Gang sein könnte: „Meine Seele an den verdammten Job verkaufen? Auf keinen Fall/Wenn Zeit Geld ist, dann werde ich bezahlen/Und all die Bullen und Politiker halten alles am Platz.“

„Vielleicht hatte ich das Gefühl, die Welt rückt näher“, sagt Manning Walker. „Wir hatten gerade den Brexit – wir können jetzt keine Insel verlassen. Kann mein Zimmer nicht verlassen, weil es Covid gibt. Es fühlte sich einfach so an, als würde die Welt schrumpfen und ich hatte viel Zeit, um über Dinge nachzudenken, die ich nicht mag, also drückte ich meine Bestürzung aus, indem ich Songs darüber schrieb.“

Wenn Rock ’n‘ Roll für irgendetwas gut ist, dann dafür, Sinnlosigkeit mit Sound zur Detonation zu bringen und ein Gefühl der Möglichkeit aus den Trümmern zu holen. Chubby and the Gang, erst zwei Alben und kaum zwei Jahre alt, sind bereits eine erstklassige Abbruch- und Ausgrabungstruppe. Manning Walker baute die Gang mit Musikern aus seiner Community auf: Er und Tom „Razor“ Hardwick spielten zusammen in der Hardcore-Band Violent Reaction; Meg Brooks Mills, die letztes Jahr dazukam, war ein Bass-Shredder in London; Schlagzeuger Joe McMahon und Gitarrist Ethan Stahl kamen aus der Hardcore-Szene im eine Autostunde entfernten Brighton. Alle waren selbst erfahrene Musiker, und sie gaben ihnen das Gefühl, als wären Chubby and the Gang vollständig als Band auf dieser Erde angekommen. Speed ​​Kills verrät nicht die Tatsache, dass es in zwei Tagen aufgenommen wurde, nur Monate nachdem Chubby and the Gang ihre erste Show gespielt hatten (Mills‘ Vorgänger Luke Austin war am Bass). Da sie aufgrund der Pandemie nicht viel Zeit damit verbringen konnten, sich live die Zähne zu schneiden, blieben sie letztes Jahr scharf, indem sie übten und, nach Falcos Zählung, drei Runden Demos über sechs Monate spielten, bevor sie The Mutt’s Nuts aufnahmen.

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Falco ist nach wie vor stolz auf Speed ​​Kills, schreibt aber die Arbeit von Chubby and the Gang zu, die die Band in „so viel mehr als nur einen Katalysator für [Manning Walker’s] Ideen – sie sind ihre eigene Kraft.“ Der Kern ihres Sounds bleibt harter und schneller Rock ’n‘ Roll, aber Vielseitigkeit liegt in ihrer DNA. „Pressure“ ist eine perfekte Pastiche von Manning Walkers geliebtem Mötorhead; „Life on the Bayou“ hebt etwas New-Orleans-Boogie für eine Ode an die deindustrialisierten Docks von Brentford; und näher „I Hate the Radio“ ist einer der besten Songs, die Nick Lowe nie geschrieben hat.

„Wenn du in einer Subkultur anfängst, willst du alles nachahmen, und je mehr Zeit du in dieser Subkultur verbringst, desto mehr versuchst du, die Grenzen zu überschreiten“, sagt Manning Walker. „Ich habe 15 Jahre lang Punkmusik gemacht. Ich kann es nicht abschütteln, also wird alles, was ich tue, das wie Buddy Holly klingt, wie Buddy Holly klingen, als wäre er ein Punk. Ich mache einfach Musik, die ich mag, und wenn sie es mögen, mögen sie es, und wenn nicht, naja … ich werde in genau der gleichen Position sein wie vorher.“

Als Manning Walker aufwuchs, füllten seine Eltern das Haus mit Reggae-Platten von Studio One und Bands wie den Ramones. Als er ein Teenager war, trug er bereits „aufgeladenes Haar und eine verdammte ärmellose Jacke“. Trotz einer so punkfreundlichen Erziehung musste rebelliert werden, und Manning Walker fand eines Tages sein Ventil, als er durch Camden ging: ein Flyer für eine Hardcore-Show.

„Ich ging hinein, sah, wie diese Leute aufeinander sprangen, das Tempo war hier hoch, und ich dachte nur: ‚Das ist es’“, sagt er. „Ich bin sicher, Tausende von Menschen haben dasselbe, wo sie einfach über etwas stolpern.“ (Der Künstler Spoiler, der später die denkwürdigen, an R. Crumb erinnernden Cover für Speed ​​Kills und Mutt’s Nuts entwerfen sollte, spielte an diesem Abend zufällig in einer Band.)

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Manning Walker wurde zu einer festen Größe in dieser Hardcore-Szene, die sich lose um Labels wie Static Shock und La Vida Es Un Mus Records drehte. Er spielte, tourte mit und half beim Songwriting für eine Vielzahl von Gruppen – Violent Reaction, Arms Race, Abolition, Crown Court – aber Chubby and the Gang war das erste Mal, dass er Songs aufnahm, die alle seine eigenen waren. „Ich wollte den Leuten zeigen, dass ich das kann“, sagt Manning Walker.

Dieser Wunsch war fast monomanisch, die Idee von Chubby and the Gang brannte hell in seinem Kopf, lange bevor die Band tatsächlich existierte. Falco erinnert sich an das erste Mal, als Manning Walker ihm von Chubby the Gang erzählte: Der Sänger hatte alles genau geplant, bis hin zum Titel der ersten Platte.

„Jedes Mal, wenn wir im Pub, auf einer Party oder einem Gig waren, schaute er zu mir rüber und meinte ‚Speed ​​Kills, Kumpel’“, erinnert sich Falco lachend. „Und schließlich hieß es: ‚Speed ​​Kills, du wirst es aufnehmen.’“

Manning Walker hatte seine Instinkte als Songwriter im Laufe der Jahre verfeinert, aber Sänger war eine neue Rolle für ihn. Als Chubby and the Gang ihre erste Single „All Along Uxbridge Road“ s/w „Moscow“ aufnahmen, schlug Manning Walker den ersten Ton und seine Stimme brach wie die eines Teenagers. Manning Walker gibt zu, dass er schnell etwas wegwirft, was nicht sofort funktioniert, und er schreibt Falco zu, dass er ihn konzentriert und engagiert hält, um seine Stimme zu finden.

Die Songs auf Speed ​​Kills waren „eine Stufe höher, klanglich und textlich“, sagt Falco. „Sie waren schnell, sie waren rücksichtslos, aber sie brauchten das Heulen von Charlie. Die Persönlichkeit seiner Ideen präsentierte sich manchmal größer als das, was er als Sänger projizierte. Das mussten wir auf das gleiche Niveau bringen, und das war die große Herausforderung.“

Dieses Heulen ist auf The Mutt’s Nuts tiefer und ruppiger, aber es ist auch geschickter, und es gibt einen Ruck neuen melodischen Selbstvertrauens, wenn Mills und Hardwick ihn unterstützen. Um Falcos Punkt zu sagen: Je größer und sicherer die Stimme von Manning Walker wird, desto größer und sicherer werden auch seine Ideen. Einer der ehrgeizigsten Tracks des Albums ist „White Rags“, ein schlammiger, finsterer Marsch mit Texten, die nach dem…

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