Der Mörder von Mia Zapata ist gestorben. Kollegen erinnern sich an die „True Independent Soul“ des Gits-Sängers

Jesus Mezquia, der wegen Mordes an der Musikerin Mia Zapata aus Seattle verurteilt wurde, starb am 21. Januar in einem Krankenhaus in Pierce County, Washington. Er war 66 Jahre alt. Sein Tod wurde vom Washington State Department of Corrections bestätigt, das sich unter Berufung auf die Datenschutzgesetze des Staates weigerte, eine Todesursache anzugeben. Mezquia hatte eine 36-jährige Haftstrafe verbüßt, die im August 2005 aufgehoben und im Januar 2009 vom staatlichen Berufungsgericht wieder in Kraft gesetzt wurde.

„Mia Zapata war ein außergewöhnlicher Mensch. Sie war eine geliebte Freundin, eine begabte Songwriterin, Musikerin, bildende Künstlerin und Performerin“, sagten ihre drei überlebenden Bandkollegen – Gitarrist Andy Kessler, Bassist Matt Dresdner und Schlagzeuger Steve Moriarty – in einer Erklärung gegenüber Rolling Stone. „Anstatt uns auf ihren Tod zu konzentrieren, erinnern wir uns lieber an ihre Freundschaft, ihr Talent, ihren Humor und die unglaubliche Kunst und Musik, die sie der Welt hinterlassen hat.“ (Via Moriarty, Zapatas Familie lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.)

„Eigentlich habe ich jahrelang darüber nachgedacht, wie ich reagieren würde, wenn er freigelassen wird“, sagte Moriarty dem Rolling Stone. „Er hat viele Menschen in meinem Leben viele Jahre lang sehr negativ beeinflusst. Er hatte in den letzten 25 Jahren einen zutiefst ablenkenden Einfluss auf mein Leben. Auf Nimmerwiedersehen.“

Mezquias Tod markiert das Ende einer der dunkelsten und tragischsten Episoden der Rockmusik. Am 7. Juli 1993 wurde Zapata, der Leadsänger der Punkband The Gits, vergewaltigt und ermordet. Sie hatte den größten Teil der Nacht zuvor in der Comet Tavern verbracht und war dann zur Wohnung einer Freundin in Seattles Viertel Capitol Hill gegangen, bevor sie gegen 2 Uhr morgens zu Fuß ging. Ihre Leiche wurde um 3:20 Uhr auf einer verlassenen Straße weniger als zwei Meilen entfernt gefunden von der Stange. Sie war 27 Jahre alt.

Ihre Lebensgeschichte und ihr Mord waren Gegenstand von Episoden der Investigation Discovery Channel-Serien Dead of Night, Unsolved Mysteries, 48 ​​Hours und des Dokumentarfilms The Gits. Der Fall blieb fast ein Jahrzehnt lang ungelöst, bis Mezquia 2003 festgenommen wurde.

Die schreckliche und gewalttätige Natur von Zapatas Tod trug zu der dunklen Wolke bei, die über der Szene hing, wobei mehrere Personen in der Musikgemeinschaft, an der Zapata beteiligt war, unter Verdacht gerieten. „Sie können sich vorstellen, dass diese Stimmung über Seattle kam, als es passierte – die Leute wussten es einfach nicht [who did it]“, sagt Gits Freundin und Mitarbeiterin Joan Jett. „Ob es einer ihrer Freunde war, wissen Sie, oder ein Bekannter oder ein Zuschauer, Sie wussten es einfach nicht.“

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„Zum Teil, weil es ein Mord war, hat Zapatas Tod die kleinere, eher lokale Szene, in der sie eine führende Rolle spielte, wirklich verändert“, schrieb NPR-Musikkritikerin Ann Powers 1994 in einer Village Voice-Geschichte. „Apropos Kurt [Cobain] mit Leuten in Clubs und Cafés spüre ich seine Präsenz tatsächlich weniger als die von Zapata. Immer wieder wird sie erwähnt. Plakate mit der Bitte um Information schmücken die Wand der Comet Tavern … an manchen Straßenecken sieht man die vor langer Zeit von Freunden gebastelten Flyer. Da ist Mias warmes, großes, charmantes Gesicht und die Worte: „Verdammt! Verdammt! Verdammt!'“

Jahre bevor Jett in der Rock Hall of Fame in Cobains beachtliche Fußstapfen trat, trat sie für die Gits ein. Es begann, als Jett 1994 den Song „Go Home“ für ihr Album „Pure and Simple“ mit den Blackhearts schrieb und aufnahm. Das Video – das Zapata gewidmet war und auf ihren damals ungelösten Mord aufmerksam machen wollte – zeigt eine Schauspielerin, die von einem Stalker in eine U-Bahn verfolgt wird, wo sie einen Angriff abwehrt. Jett behauptet, dass MTV die Widmung am Ende des Videos aus unbekannten Gründen nicht abspielen würde.

Die Band kontaktierte Jett, nachdem sie das Video gesehen hatte, und sie nahm ein Live-Album auf und trat 1995 mit den überlebenden Mitgliedern der Gits unter dem Spitznamen Evil Stig („Gits Live“ rückwärts geschrieben) auf. „Ich hatte Spaß, aber ich war mir auch der Schwere dessen bewusst, was wir taten, und der Botschaft, die wir vermitteln wollten, nämlich ‚Ja, viel Spaß, aber seien Sie vorsichtig’“, sagt Jett. „Wir haben es an Frauen gerichtet, aber es richtet sich wirklich an alle.“

Zapatas überlebende Bandkollegen organisierten eine Reihe von Benefizshows, um Geld für die Einstellung eines Privatdetektivs zu sammeln, der ihren Mörder finden sollte, nachdem ihr Fall kalt geworden war. Moriarty erinnerte daran, dass andere Bands, darunter Hootie and the Blowfish und Sonic Youth, ebenfalls Geld für die Sache gespendet hatten. Home Alive: The Art of Self Defense, ein Benefizalbum von 1996 in Zapatas Erinnerung, enthielt Beiträge von Nirvana, Soundgarden, Pearl Jam und anderen, um Spenden für Home Alive zu sammeln, eine Organisation, die Frauen ermutigt, Selbstverteidigung zu lernen.

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Fortschritte bei DNA-Tests lieferten schließlich den entscheidenden Beweis, der den Fall löste. Abstriche von Zapatas Körper bestätigten das Vorhandensein von Speichel. Die Abstriche wurden acht Jahre lang aufbewahrt, bis ein Detektiv der Polizei von Seattle sie dem Washington State Patrol Crime Laboratory zur DNA-Analyse vorlegte. Die Proben ergaben zwei DNA-Profile – eines passte zu Zapata, das andere gehörte einem nicht identifizierten Mann. Das Profil des nicht identifizierten Mannes wurde im Juni 2002 in die Datenbank des FBI eingegeben, die fast 2 Millionen DNA-Proben enthielt. Damals wurden keine Übereinstimmungen generiert.

„Ihr Vermächtnis sollte schöne, starke Punkrockmusik sein, die aus der Perspektive einer Frau kommt, denn das war sie“ – Joan Jett

Sechs Monate später bekam die Polizei von Seattle eine Pause, als die Washington State Patrol über eine Übereinstimmung ihrer Probe mit der DNA von Mezquia informiert wurde. Es war das genetische Äquivalent einer rauchenden Waffe. Laut einem Gerichtsdokument „ist die Häufigkeit des Profils in den Vereinigten Staaten eins zu 1,5 Billionen. Als die Übereinstimmung gefunden wurde, lebte Mezquia in Florida [and] war auf Bewährung, nachdem er 2002 in Florida wegen Besitzes von Einbruchswerkzeugen wegen eines Verbrechens verurteilt worden war. Als Bedingung für seine Bewährung musste er zwei Wangenabstrichproben einreichen.“

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Später wurde entdeckt, dass Mezquia zwischen 1992 und 1994 in Seattle gelebt hatte, ungefähr anderthalb Meilen von der Stelle entfernt, an der Zapatas Leiche entdeckt wurde. Die Frau, mit der er damals zusammenlebte, war in der Mordnacht nicht in der Stadt.

Die Polizei von Seattle verhaftete Mezquia am 10. Januar 2003 in Miami. Während er während des Prozesses aussagte, verhöhnte Moriarty Mezquia in seiner spanischen Muttersprache, um ihn zu provozieren. Im März 2004 befand eine Grand Jury von King County Mezquia des Mordes ersten Grades für schuldig.

Mezquia, ursprünglich aus Kuba, soll 1980 als Teil des Mariel Boatlift in die Vereinigten Staaten gekommen sein. Er sammelte im Laufe der Jahre in mehreren Bundesstaaten ein langes Strafregister: Verurteilungen wegen schwerer Körperverletzung einer schwangeren Frau im Jahr 1997; Entführung, Freiheitsberaubung, Raub und unanständige Bloßstellung in Florida während der achtziger Jahre; und Körperverletzung eines Ehepartners und Körperverletzung in Kalifornien Ende der Achtziger und Anfang der Neunziger, so die Zeitung The Stranger aus Seattle.

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Laut einem Bericht der Seattle Times zog Mezquia 1992 nach Seattle, um mit einer nicht identifizierten Frau zusammen zu sein, die in die Gegend gezogen war. Die beiden zogen schließlich in das Haus ihrer Mutter im Stadtteil Beacon Hill in Seattle. Mezquia und seine Freundin zogen schließlich in eine Wohnung im Viertel Leschi. Sie trennten sich irgendwann im Sommer 1993, lebten aber weiterhin zusammen. Laut der Times „sagte die Freundin, nachdem sie einen Blick auf Mezquias Wut geworfen hatte, der Nachbarin, dass sie nicht wisse, worauf sie sich eingelassen habe, und sich von ihm distanzieren wolle.“ Nachdem sie ein Auto für Mezquia besorgen konnte, zog er anschließend nach Südkalifornien und später zurück nach Florida.

Powers sagt, dass Zapatas Vermächtnis neben ihrer Musik der Start der Home Alive-Bewegung ist. „Ich bin ermutigt zu sehen, wie Home Alive in dieser Hinsicht geholfen hat, Frauen aufzuklären und wahrscheinlich viele Leben gerettet hat“, sagt Powers. Aber sie weist auch darauf hin, dass der kürzliche Mord an Sarah Everard in England unter ähnlichen Umständen wie der von Zapata – einer jungen Frau, die allein nach Hause geht – zeigt, dass das Problem Jahrzehnte später nicht besser geworden ist.

„Sie hatte sicherlich das Charisma, die Stimmkraft, das musikalische Talent, um durchzubrechen“ – Ann Powers

„Ich glaube wirklich [Mia] ein echter Bohème, eine echte unabhängige Seele, und wäre auf diesem Weg geblieben“, sagt Powers. „Nachdem sie in New York, San Francisco, Los Angeles, Nashville und Seattle gelebt haben, gibt es Menschen, die niemals einen Grammy gewinnen oder eine Million Exemplare ihrer Hitsingle verkaufen werden, aber sie bleiben wichtige Persönlichkeiten in ihrer lokalen Gemeinschaft. Wenn die Gits nie zu einem großen Publikum durchgebrochen wären, wäre Mia vielleicht eine dieser Leute gewesen.

„Sie hatte sicherlich das Charisma, die Stimmkraft und das musikalische Talent, um sich durchzusetzen“, fügt sie hinzu.

„Ich denke, die Gits waren im Allgemeinen auf dem Weg, eine bekannte, berühmte Band zu werden, weil sie im Nordwesten eine Fangemeinde und ein großartiges Publikum hatten“, fügt Jett hinzu. „Sie hatten großartige Songs und Mia hatte eine großartige Bühnenpräsenz. Ich bin sicher, sie wären das geworden, was sie wollten.“

Trotzdem die Frage…

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