Brittany Howard über Solo gehen, Musik mit einer Botschaft machen und wohin sie als nächstes geht

Die erste Runde der Grammy-Abstimmung beginnt am 30. September und läuft bis zum 12. Oktober. Für unsere Vorschauausgabe zum Grammy 2021 haben wir eine Reihe wahrscheinlicher Anwärter auf die Auszeichnungen im nächsten Jahr gebeten, bei der Zeremonie über ihre vergangenen Erfahrungen nachzudenken, in die Zukunft zu blicken und die Alben und Singles zu diskutieren, die ihnen im Januar eine Statue einbringen könnten.

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Im Juni setzte Brittany Howard ihre Maske auf, ging in ein Studio in Nashville, wo sie seit März unter Quarantäne steht, und spielte zum ersten Mal seit drei Monaten wieder mit anderen Musikern. Der Anlass: eine virtuelle Tonight Show-Aufführung von „Goat Head“, einem der starken Höhepunkte von Howards Solo-Debüt „Jaime“ aus dem Jahr 2019.

Das Lied, das Howards Kindheitserinnerung an einen Akt rassistischer Einschüchterung gegen ihre Eltern erzählt, ist inmitten der diesjährigen Black-Lives-Matter-Proteste neu relevant geworden. Das Lied mit ihren Bandkollegen aufzuführen, fühlte sich jedoch wie purer Jubel an.

„Alle fühlten diese große Erleichterung, einfach nur zusammen zu sein und Musik zu machen“, sagt Howard. „Wenn du so lange nicht gespielt hast und nur herumsitzt und davon träumst, zu spielen, und dann endlich dazu kommst, war da etwas Besonderes … Und dann natürlich die Botschaft zu haben, die dieser Song hat Jeder fühlt sich wirklich stark und sicher, dort zu sein. Das ist es, was Musik tut: Sie gibt uns die Möglichkeit, uns auszudrücken. Dass wir ‚Goat Head‘ spielten, war eine Chance zu sagen: ‚Schaut her, das ist passiert. Das war nichts Neues.’“

Wie waren die letzten Monate für Sie?
Ich war am Boden, wie jeder andere auch. Ich war aufgeregt, diese Platte zu touren. Die Band war super tight und ich hatte viel Spaß mit dieser Musik – und dann kamen die Breaks. Quarantäne, globale Pandemie. Ich war irgendwie aufgeregt, eine Pause zu machen, weil ich so hart gearbeitet hatte, seit die Platte herauskam. Anfangs war es schön, im Haus herumzusitzen und nicht in Flugzeuge zu springen und Lobbyanrufe zu treffen. Das war erfrischend. Dann setzt das Unwohlsein ein und du denkst: „Was werde ich tun, um all die Arbeit zu unterstützen, die ich in diese Platte stecke?“

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Ich kann mir vorstellen, dass es schwer sein muss, darüber nachzudenken, wie sehr man in einer Zeit des Leids und der Katastrophe für seine eigene Arbeit werben sollte.
Ich finde es nicht schwierig, weil ich weiß, dass viele Leute, die auf der Seite des Guten stehen, auf der Seite des Mitgefühls, auf der Seite der Menschlichkeit – das sind die Leute, die sich unsere Platte anhören. Ich bin froh, ein kleines Rädchen in dieser wunderbaren Bewegung für einen gleichberechtigteren Platz für uns alle zu sein.

Wie hat es sich angefühlt, als Solokünstler mit einer Band zu spielen, bevor Ihre Jaime-Tour abgebrochen wurde, anstatt als Mitglied von Alabama Shakes? Hat es sich anders angefühlt?
Ich fühlte mich wie in einem wirklich großartigen Basketballteam. Ich hatte Shaquille und Magic Johnson und Michael Jordan, alles großartige Spieler, die hinter dieser Mission stehen, diese Botschaft zu verbreiten. Es war: „Wir werden jeden Abend unser Bestes geben, und wir werden nicht abgestumpft sein, und wir werden nicht müde werden. Wir werden uns gegenseitig aufrichten.“ Es fühlte sich so kraftvoll an, sie auf der Bühne zu haben. Es fühlte sich anders an. Denn die Intention war da: Jeder hat es verstanden. Alle waren dafür da.

Jetzt, da es ein Jahr her ist, seit Jaime herausgekommen ist, wie hat sich die Reaktion auf Ihr Album mit der Art und Weise, wie Sie dachten, dass die Leute das Album annehmen könnten, verglichen?
Ich hatte keine Erwartungen an diese Platte. Das kann ich ganz ehrlich sagen. Jetzt weiß ich, dass die Songs, zu denen sich die Leute am meisten hingezogen fühlen, seltsamerweise „Goat Head“, „Short and Sweet“ und „Run To Me“ sind. Der Rekord ist so überall. Ich habe Leute, die aus allen Taschen verschiedener Genres kommen. Habe ich das alles erwartet? Nein. Bin ich davon überrascht? Nicht unbedingt.

Hast du das Gefühl, mit diesem Album ein neues Publikum erreicht zu haben, Musikfans aus anderen Genres?
Oh ja, auf jeden Fall. Die Art und Weise, wie ich Musik lernte, bestand einfach darin, Musik zu hören und zu erforschen, als ich darauf stieß. Als es darauf ankam, mein eigenes Material ohne die Meinung anderer Bandkollegen zu erstellen, habe ich mich daran gehalten. Ich ziehe alle meine Lehren aus allem, was ich je gehört habe, und niemand hatte die Meinung: „Nun, mach das vielleicht nicht.“ Oder: „Vielleicht wiederholt sich das zu oft.“ Diese Platte bin ich, mache meine eigenen Fehler, mache meine eigenen Erfolge. Es fühlte sich sehr befreiend an. Ich frage wirklich niemanden nach seiner Meinung.

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Nate Smiths Schlagzeugspiel spielt auf dieser Platte eine so zentrale Rolle. Der Rhythmus fühlt sich so viel moderner und tanzbarer an als alles, was Sie mit Alabama Shakes gemacht haben. War es eine bewusste Entscheidung, mit deiner Musik in diese Richtung zu gehen?
Das ist genau das, was ich mag. Ich habe es nicht durchdacht. Es war eher so: „Was würde sich darunter gut anfühlen?“

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Wenn ein Frontmann ein Soloalbum macht, fühlt es sich manchmal wie ein Umweg an. Jaime fühlte sich wie ein Neuanfang an. Hast du in letzter Zeit neue Musik geschrieben?
Ich bin gewesen. Und als erstes möchte ich sagen, ja: Jaime ist der Anfang von etwas. Ich war stolz, dass es überhaupt herauskam. Da steckt viel Arbeit drin, viel Angst, viel „Ich bin mir nicht sicher, ob das eine gute Idee ist.“ Viel Demut ging in die Aufnahme des Albums. Ich bin von meinen Jungs weggegangen, die ich liebe, um etwas zu erschaffen, das ich liebe. Aber weil ich es veröffentlicht habe, habe ich jetzt dieses Verständnis meiner eigenen Kreativität, das einfach ist: „Mach es. Es spielt keine Rolle. Du bist derjenige, der es schafft.“ Also habe ich neue Musik geschrieben, ohne mir Gedanken darüber zu machen, was damit passieren wird, ob sie veröffentlicht wird, ob sie in die Charts kommt. Es ist mir egal. Meiner eigenen Erfahrung nach kann man nichts Echtes schreiben, wenn man gleichzeitig 600 Milliarden Menschen im Kopf hat.

Das früheste Material von Alabama Shakes spricht in gewisser Weise dafür.
Rechts. Die Leute mochten es einfach. Ich habe immer noch die gleiche Mentalität. Darauf muss ich stolz sein. Denn letztendlich bin ich derjenige, der Stunden und Stunden und Stunden meines Lebens damit verbringt, es auszuführen.

Wie würdest du die neue Musik beschreiben, die du geschrieben hast?
Oh, es ist überall, Mann. Es ist ziemlich verrückt. Gerade jetzt, in den Anfangsstadien dessen, was ich als Demo vorstelle, ist es definitiv Musik, die ich noch nie zuvor gehört habe. Ich freue mich darüber, aber das bedeutet nicht, dass es gut ist, es bedeutet nur, dass ich so etwas noch nie gehört habe.

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Sie wurden kürzlich von der Americana Music Association für eine Reihe von Auszeichnungen nominiert. War das überraschend für Sie, wenn man bedenkt, wie sehr sich Jaime von Ihrer älteren Arbeit unterscheidet?
Es war überraschend, dass es in das Americana-Genre aufgenommen wurde, aber es macht auch Sinn. Meine Wurzeln liegen tief in der Musikgeschichte aller Zeiten und Orte. Also beziehe ich mich natürlich immer auf Musik aus dem Americana-Genre, weil ich mich auf alles beziehe. Ich denke, diese Platte könnte leicht als eine Menge Dinge betrachtet werden.

In diesem Sinne wurde Ihr Song „History Repeats“ letztes Jahr in zwei Rock-Kategorien für zwei nominiert. So seltsame Songs werden nicht oft für Grammys nominiert.
Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass die Leute wissen, was sie damit anfangen sollen. Es ist sehr merkwürdig, dass „History Repeats“ für einen Best Rock Grammy nominiert wurde. Ich habe es nicht kommen sehen. Aber ich war froh, dort zu sein, und ich war froh, an mich gedacht zu haben. Es ist verrückt, dieser Song ist einfach so verdammt genau.

Sie konnten nicht vorhersehen, wie dringend Jaime ein Jahr nach seiner Veröffentlichung klingen würde.
Ich fühle das gleiche. Wenn du dir meine Platte anhörst und bedenkst, was in den letzten paar Monaten passiert ist, ist es unheimlich, welches Wort ich verwenden möchte, relevant. Das habe ich nicht kommen sehen.

Die Musikindustrie steht nach dem Aufstand von Black Lives Matter in diesem Jahr vor einer Abrechnung. Was halten Sie von dem, was Sie in der Branche gesehen haben? Haben Sie das Gefühl, dass echte Fortschritte stattfinden?
Was mein Label und mein Team angeht, gehen sie den Weg. Sie sind gute Leute. Einige andere Dinge, die ich in der Branche sehe, sind Lippenbekenntnisse, aber das ist es, was Sie bekommen werden. Einige Unternehmen tun dies, damit sie nicht aufgerufen werden. Einige Unternehmen tun dies, weil sie dafür stehen. Kann ich wirklich darüber sprechen, wer was tut? Nein, ich kann nicht. Die Sache mit Revolutionen ist, dass sie selbst Revolutionen machen. Die Geschichte wird zeigen, wie es weitergeht. Es wird uns zeigen, was zu tun ist und was nicht. Alles, was Sie tun müssen, ist es zu studieren.

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