Bernie Taupin über seine 53-jährige Saga mit Elton John und Hoffnungen für die Zukunft

Bernie Taupin über seine 53-jährige Saga mit Elton John und Hoffnungen für die Zukunft

Die Pandemie zwang Elton John, fast alle seine Pläne für 2020 radikal zu ändern, einschließlich seiner ausverkauften Farewell Yellow Brick Road-Tour, die jetzt bis mindestens nächsten Sommer ausgesetzt ist. Aber für Bernie Taupin, seinen Songwriter-Partner der letzten 53 Jahre, war es im Grunde wie immer.

„Alles ist gut“, sagt er am Telefon von seinem Zuhause in Kalifornien. „Wo ich wohne, ist im Grunde Covid-frei. Und was ich tue, tue ich in einer einsamen Situation. Ich habe meine Familie. Allen geht es gut. Ich habe keine Beschwerden. Ich vermisse Reisen innerhalb der kontinentalen Vereinigten Staaten und einfache Dinge wie Restaurantbesuche.“

Taupin hat seine Zeit damit verbracht, an der kommenden Acht-Disc-Sammlung Elton: Jewel Box zu arbeiten und Texte für das nächste Elton John-Album zu schreiben. Er rief Rolling Stone an, um über beide Projekte zu sprechen und Erinnerungen aus seiner langen Geschichte mit Elton auszutauschen.

Ich habe neulich mit Elton gesprochen. Er sagte, er sei anfangs unruhig gewesen, aber er habe sich an das Leben während Covid gewöhnt. Er schien glücklich zu sein, abseits der Straße und zu Hause bei seinen Kindern zu sein.
Er hält sich auf Trab. Er hat viele Verkaufsstellen. Ich vermisse ihn aber. Ich vermisse es, ihn sehen zu können. Wir unterhalten uns relativ regelmäßig. In der realen Welt sehen wir uns nicht oft, aber wir sehen uns sicherlich öfter als jetzt.

Ich genieße das Boxset. Es ist überwältigend, plötzlich 70 Songs zu hören, die ich noch nie zuvor gehört habe.
Ja. Das einzige, was ich liebe und worauf ich so stolz bin, ist, dass das Design umwerfend ist. Für mich ohne Zweifel eines der schönsten Boxsets, die ich je gesehen habe. Es ist atemberaubend und gibt Ihnen sicherlich eine riesige Menge an Informationen, um sich dem zu nähern, was sich darin befindet. Das ist ein Plus dafür.

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Was war Ihre Rolle bei der Entstehung?
Um 100 Prozent ehrlich zu sein, war ich anfangs etwas zögerlich. Das Ergebnis unserer anfänglichen Versuche des Songwritings 50 Jahre später zu sehen … Sie können sich vorstellen, dass es ein wenig alarmierend ist, sich damit wiederzufinden. Ich war mir nicht sicher, ob ich wollte, dass die Leute diese Dinge hören, um ehrlich zu sein.

Ich dachte, ihre Naivität könnte mir peinlich sein, besonders die sehr, sehr frühen Arbeiten. Immerhin habe ich es damals wirklich nur vorgetäuscht. Die ganze Idee, wie man einen Song konstruiert, war mir fremd. Die Idee von Strophe/Chorus/Bridge war für mich eine Terminologie für große Hosen. Damals habe ich es auf die Seite geworfen. Es war eine Art Freiform von Gehirn zu Bleistift. Es war ein allmählicher Prozess, meine Stimme zu finden. Es war viel Nachahmung im Spiel, viel Entwendung von dem, was derzeit ein Hit war. Es war kein Plagiat. Es versuchte, sich einer Bande anzuschließen.

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Das Coole ist, dass man Sie beide fast Monat für Monat als Künstler wachsen hören kann.
Es gibt mehrere verschiedene Schritte, oder ich denke, ich sollte Sprossen sagen, weil es so ähnlich war, als würde man eine Leiter hinaufsteigen. Man geht an den absoluten Anfang und es ist, wie gesagt, voller Naivität, aber man hört die Begeisterung. Und die zweite Stufe davon ist, dass wir ein bisschen mutiger werden und dass wir ein bisschen mehr Verständnis für Kreativität haben. Danach können Sie sehen, dass wir ausbrechen und uns nicht mehr aufhalten können. Es ist ein bisschen wie Sex. Sobald Sie entdecken, wie gut Sie darin werden können, ist es so etwas wie „Boom“.

Ich trenne mich ein bisschen davon, es am Anfang „experimentell“ zu nennen, weil das viel zu erwachsen klingt. Ich betrachte es eher als Zappeln und Greifen nach Strohhalmen.

Wie ich zu Elton sagte, ihr habt genau richtig angefangen, als Sgt. Pepper war der letzte Schrei. Aber ich höre diesen Einfluss in den frühesten Werken überhaupt nicht.
Sie müssen sich ansehen, was die verschiedenen Sprossen darstellen. Die allererste Sprosse war für uns der Start. Wir entwendeten das, was gerade beliebt war, und versuchten, unsere Füße zu finden. Textlich ist es eher charmant als prätentiös. Es ist sehr hoffnungslos, aber man kann die Wurzeln von etwas sehen, das Gestalt annimmt.

Es ist wie der Track „Regimental Sgt. Zippo.“ Sofort denken die Leute: „Oh, das ist Ihre Einstellung zu Sgt. Pepper“ und das war es möglicherweise. Aber wenn ich versuche, meine Erinnerungen von so weit zurück zu holen, kann ich ehrlich sagen, dass das ein Tipp auf den Hut von Sgt war. Pfeffer? Vielleicht war es, vielleicht war es nicht. Aber es bewies auf jeden Fall, dass wir an den Rockschößen von Dingen hingen, die gerade populär waren, Dinge wie „A Whiter Shade of Pale“ waren zu diesem bestimmten Zeitpunkt in Mode. Ich denke, in gewisser Weise habe ich buchstäblich versucht, Teil einer Gang zu sein.

Es muss seltsam sein, dieses Zeug jetzt zu hören. Gibt es Songs, an die Sie sich einfach nicht erinnern können, sie geschrieben zu haben?
Absolut. Als sie das Album zusammenstellten, schickten sie mir Dateien aller Songs, weil sie alle Veröffentlichungs-Credits klären mussten, um sicherzustellen, dass sie buchstäblich Elton/Bernie waren und nicht Elton/Bernie und jemand anderes, was sehr viel war für den damaligen Kurs ebenbürtig.

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Als ich in das Studio von Dick James kam und Elton und ich anfingen, zusammen zu schreiben, war es unser eigenes Mini-Brill-Gebäude. Aber als wir anfingen zu schreiben, waren andere Komponenten beteiligt, Leute wie Caleb Quaye, Kirk Duncan und solche Leute, die Songs schrieben und in Dick James‘ Studio herumhingen.

Ich musste alles durchgehen und sagen: „Das habe ich definitiv geschrieben. Das habe ich nicht geschrieben. Bei diesem bin ich mir nicht sicher.“ Für diejenigen, mit denen ich nicht vertraut war, war es ziemlich einfach zu bestimmen, ob ich es war oder nicht, da ich sagen konnte, dass es mein Stil war. Aber es war irgendwie interessant, sich mit diesen Songs wiederzufinden. Die meisten von ihnen aus dieser Zeit 1967 und Anfang 1968 hatte ich seit über 50 Jahren nicht mehr gehört.

Ich habe vor ein paar Jahren mit Nigel Olsson gesprochen und er hat auf „Lady What’s Tomorrow“ als den ersten Song hingewiesen, den er von dir gehört hat und den er als wirklich besonders empfunden hat. Was war in Ihren Augen der Wendepunkt? Wann haben Sie die oberste Sprosse der Leiter erreicht?
Ich denke, das geschah, als wir unsere eigene Stimme fanden, als wir nicht nachahmten, was gerade in Mode war. Ich denke, der Song, zu dem Elton und ich immer wieder zurückkehren, ist „Skyline Pigeon“. Das war vor „Lady What’s Tomorrow“. Dieser Song wurde vor den Songs geschrieben, die für Empty Sky geschrieben wurden. Das war der erste Song, nachdem Steve Brown hereinkam und sagte: „Was ist das für ein Scheiß, den ihr schreibt? Du musst keine Songs für MOR schreiben [middle of the road] Künstler, in die Dick dich drängen will.“

Denken Sie daran, dass dies war, bevor Elton ein darstellender Künstler war, bevor wir überhaupt erkannten, dass er der Künstler werden würde, der unsere Songs aufführen würde. Ich benutze immer wieder das Wort „naiv“, aber die Naivität, sobald das nachgelassen hat, haben wir buchstäblich unsere Stimme gefunden. Es ist wie Kunst.

Wenn Künstler anfangen zu kreieren, anfangen zu malen, beginnen sie damit, … nicht zu plagiieren, sondern im Stil ihrer Helden zu arbeiten. Bis Sie Ihren eigenen Stil gefunden haben, ist er das Papier nicht wert, auf dem er gedruckt ist. Du musst deinen eigenen Stil finden. Das haben wir getan.

Was hat Sie beide dazu motiviert, die dunklen Monate von 1968 durchzustehen, wenn Sie so viele Songs schreiben, nur eine absurde Anzahl von Songs, und sie nirgendwo hingehen und Sie kein Geld haben?
Das ist eine sehr gute Frage. Ich denke, die offensichtliche Antwort war, dass, egal auf wie viele Hindernisse wir stießen, das, was uns am Laufen hielt, nur die Liebe zur Musik im Allgemeinen war und der Versuch, etwas zu schaffen, das unsere Richtung ändern würde. Wir waren ständig auf der Suche nach der goldenen Gans. Wir wollten die goldene Gans sein. Wir jagten es ständig.

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Wie gesagt, wir sind auf Straßensperren gestoßen, aber wir haben niemals aufgegeben. Wir haben zu keinem Zeitpunkt gesagt: „Wir werfen das Handtuch.“ Ich denke, es war, dass wir ständig mit Musikern zusammen waren, weil Elton da draußen Sessions für verschiedene Künstler machte. Wir wurden ständig von den Menschen um uns herum und dem, was wir hörten, belebt.

Sie müssen sich daran erinnern, dass dieser bestimmte Zeitpunkt eine so reichhaltige Zeit für neue Musik und neue Künstler und Leute war, die auftauchten. Es waren Leute wie Leonard Cohen und sogar Joni Mitchell. Wir hörten all diese Musik, besonders aus den Staaten. Es war absolut inspirierend für uns. Wir wussten zu diesem Zeitpunkt, wenn diese Leute das können, dann besteht am Ende die Chance, dass wir es auch können. Es gab nie eine Möglichkeit, das Handtuch zu werfen.

Tumbleweed Connection ist vor kurzem 50 geworden. Erzählen Sie mir, was Sie dazu inspiriert hat, ein Album mit Songs über ein Land zu schreiben, das Sie zu diesem Zeitpunkt noch nie besucht hatten.
Es gibt keinen Grund, warum Sie sich ein fremdes Land nicht neu vorstellen können, ohne dort gewesen zu sein. Ich bin völlig in die amerikanische Kultur eingetaucht aufgewachsen, sei es Musik, Filme, Fernsehen, Literatur, Geschichtsbücher. Alles, was ich anstrebte, hatte eine amerikanische Note. Das hatte ich schon eine ganze Weile im Kopf, bevor wir diese Platte gemacht haben.

Ich war ein verschlossenes Land [music] Liebhaber. Als ich die erste Platte der Band hörte, entfesselte das wirklich meine verborgene Verbundenheit mit dem musikalischen Westen und der Zeitlosigkeit der klassischen Country-Musik, den Dingen, mit denen ich aufgewachsen bin. Sie haben es hip gemacht. Sie gaben mir ein gutes Gefühl, als ich meine private Leidenschaft für amerikanische Roots-Musik offenlegte. Das machte es OK. Zum Glück hat Elton einfach mitgemacht.

Erinnerst du dich an die Reaktion des Labels auf Tumbleweed? Es gab kein „Your Song“ oder „Border Song“ oder irgendetwas, das offensichtlich im Radio funktionieren würde.
Überhaupt keine. Ich kann mich an keinen Pushback erinnern, weder in England noch in den Vereinigten Staaten. Das Musikgeschäft war damals ganz anders. In Bezug auf uns, besonders mit dem amerikanischen Label und Leuten wie [record executive] Russ Regan, sie haben gerade die…

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