Alexis Korner, Vater von uns allen

Queensway, zwischen dem West End und Notting Hill gelegen, ist ein gemütliches Familienviertel, nicht der Ort, an dem Superstars leben. Alexis Korner sitzt auf einem mit Schaumstoffpartikeln gefüllten Plastiksack im Wohnzimmer seiner Maisonette und sieht aus, als hätte er das bessere Ende der Kings Road erfunden. Kleider und Möbel sind die einzigen Flash-Bilder, die Korner sich erlaubt. Seine beiden Jungs, Damien und Nicholas, beteiligen sich sehr selbstbewusst und charmant am Gespräch. Am Abend zuvor hatte Alexis ein Solo-Date in der Konzerthalle in Bristol gespielt. „Es war das erste Konzert, das mir wirklich Spaß gemacht hat, in England zu spielen“, sagte er. „Es war praktisch niemand da, aber das Publikum hat mit mir gearbeitet. Es war das erste Mal seit Ewigkeiten, dass ich gesehen habe, dass ein englisches Publikum wirklich verstanden hat, dass man mit einem Künstler zusammenarbeitet, um das Beste herauszuholen. Sie lehnen sich nicht zurück und sagen, ich habe meine 15 Bob bezahlt, jetzt tanken Sie mich, was seit einiger Zeit das britische Laster ist.

Aus seiner Position im Zentrum einer Genealogie zeitgenössischer britischer Musik kann Korner auf ein komplexes Universum von Musikern und Bewegungen blicken, die von ihm beeinflusst wurden. An den äußeren Grenzen stehen Led Zeppelin und Jesus Christ Superstar. Dicht gepackt im Orbit sind die Rolling Stones. Mick Jagger und Keith Richards saßen bei Korners Band Blues Incorporated, als Charlie Watts der Schlagzeuger war.

Und dann sind da noch Jack Bruce, Ginger Baker, Graham Bond, Lee Jackson von Nice, Robert Plant von Led Zeppelin, Terry Cox von Pentangle, Paul Jones von Manfred Mann, Andy Frazier von Free, Victor Brox und Long John Baldry. Auf der Jazzseite gibt es eine Reihe von Musikern, die Zeit mit Korner verbracht haben, deren Namen jedoch außerhalb der straffen britischen Jazzszene wenig bedeuten, außer vielleicht Dave Holland, Bassist bei Miles Davis, und Alan Skidmore, die beide seitdem Anerkennung gefunden haben Europa.

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Sie alle fanden in Korner einen warmen Zufluchtsort emotionaler Stabilität und Seriosität zu einer Zeit, als das Umfeld für ihre Musik noch nicht bereit war.

Vom klassischen Blueshintergrund ist Korner wohl so weit wie möglich entfernt. Sein Vater war während des Ersten Weltkriegs Kavallerieoffizier im österreichischen Bundesheer. Seine Mutter war griechisch-türkisch. Nachdem Korner zwischen Verwandten in Frankreich, der Schweiz und Nordafrika hin und her gependelt war, ließ er sich bei seinen Eltern in Frankreich nieder. Sie brachen auf einem der letzten Flüchtlingsschiffe auf, als Frankreich zu Beginn des Zweiten Weltkriegs an Deutschland fiel.

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„Der Krieg in diesem Alter“, erinnert sich Korner, „war ziemlich wunderbar, romantisch für einen 11-jährigen Jungen. Einfach ein super Feuerwerk. Und wenn Sie ein paar Leichen sehen, sehen sie nicht wie Leichen aus. Nur eines der Bilder, die man in diesem Alter von Glamour und Ehre hat.

„Mein Vater war 58, als ich geboren wurde, und er wurde schon müde. Ich kann mich nur an seltsame Dinge über ihn erinnern. Er erzählte mir immer von der Russischen Revolution. Er hat viel davon durchgemacht. Und ich erinnere mich, dass er kaukasischen Joghurt beschrieb … du schnappst dir ein Messer und schneidest es in Stücke, so etwas.“

Sein Vater war von der alten Wiener Schule. Er erwartete, von der ganzen Familie unterhalten zu werden, obwohl er selbst kein Instrument spielte. „Ich hatte ab dem fünften Lebensjahr Klavierunterricht“, sagt Korner. „Ich spielte OK, aber mein Vater war wirklich davon überzeugt, dass ich ein virtuoser Geiger werden sollte, der natürlich nie davon träumen würde, ein Profi zu werden. Er wollte einen brillanten Dilettanten des 19. Jahrhunderts.

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„1940 stieß ich auf eine Platte von Jimmy Yancey. Ich kann nicht sagen, wie wichtig diese Platte ist. Von da an wollte ich nur noch Blues spielen. Blues und Jazz zogen mich weg von dem, was von meiner Familie übrig war. Ich wurde gegen Ende des Krieges von der Familie meiner Mutter erzogen. Sie waren Reeder, diese Sorte. Menschen, mit denen ich auf keiner Ebene zurechtkomme, ich mag ihre Lebensgründe nicht, ich mag ihre Ziele nicht, ich bin nicht einverstanden mit ihren Wegen, dorthin zu gelangen. Das Einzige, was mich davor bewahrt hat, wie sie zu werden, war diese Musik. Und diese Platte hat mir einen Ausweg aus all dem gezeigt.“

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„Du fängst an, für Dinge zu werben, und du sagst, wir machen Blues zu einer großen Musik und dies, das und das andere …“

Korner hätte keinen schlechteren Zeitpunkt wählen können, um zu versuchen, das Evangelium zu verkaufen. Es war nur wenige Jahre nach dem Krieg. In Großbritannien gab es immer noch Rationierung von Lebensmitteln. Die Stimmung begünstigte die Radio-Bigbands, Schlagersänger, ein bisschen Jazz, die hübsche Gimmick-Balladensängerin.

„Das war für Sie in Ordnung“, sagte Korner, „weil Sie wussten, dass Sie Recht hatten. Und all die Katzen, wenn wir zusammengearbeitet haben, wussten wir immer, dass wir Recht hatten.

„Gleichzeitig, als wir dieses fast missionarische Gefühl empfanden, waren wir auch völlig frei von ästhetischen Bedenken; für unsere kicks und alles andere, was dazugehört, haben wir auf nichts verzichtet. Es war also nicht ganz missionarischer Eifer. Wenn Sie so wollen, haben Sie gleichzeitig Gott und den Menschen gedient und beides genossen.

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